Где была золотая лихорадка в америке

Опубликовано: 16.05.2022

Золотая лихорадка в Америке

В Долине Сокраменто в 1848 году были найдены золотые самородки. Они вызвали золотую лихорадку в штате Калифорния. Это стало очень важным событием в истории США, которое повлияло на становление американского государства в начале XIX века. СМИ распространили сведения о находке золота.

Тысячи потенциальных золотоискателей отправились, чтобы поймать удачу. В Сан-Франциско они добирались по морю и по суше. Численность населения стала составлять сто тысяч человек, хотя за год до этого события там проживало около тысячи жителей. Своего пика золотая лихорадка достигла в 1852 году. На приисках золотоискатели в общей сложности добыли золотого песка и самородков на 2 миллиарда долларов.

Как всё начиналось

В 1848 году один человек, которого звали Джеймс Уилсон Маршалл, житель Нью Джерси, нашёл золотой песок. Он был плотником и работал на лесопилке в штате Калифорния. Золото им было найдено в речке, которая протекала около гор Сьерра-Невада. Владельцем лесопилки был швейцарец немецкого происхождения Джон Саттер. Его семья основала колонию, которая называлась Новая Швейцария. Позднее на её месте появится город Сакраменто. Маршалл, после того, как обнаружил золото, чуть не умер от радости. Сердце, по его словам, выскакивало из груди. Он был уверен, что нашёл драгоценный металл.

Не прошло и нескольких дней, как Маршалл обнаружил золото в районе лесопилки Саттера, между Мексикой и США был подписан мирный договор об окончании войны. Согласно ему, Калифорния осталась в составе Соединённых Штатов. На этой земле проживали шесть с половиной тысяч жителей. Это были в основном мексиканцы и испанцы. А также было около семисот американцев и примерно сто пятьдесят тысяч индейцев.

Сенсационное сообщение

Маршалл и Саттер очень старались не разглашать, что они нашли золотое месторождение. Но журналисты одной из местных газет всё-таки написали о сенсационной находке. Сначала этому никто не поверил, посчитав сообщение газетной уткой. Но всё недоверие сразу закончилось, после того, как Сэм Бреннан, владелец магазинчика, показал всем бутылочку с золотым песком. В городе началось настоящее безумие. Все кинулись к лесопилке Саттера. Больше половины мужчин города бросились искать золото. Около четырёх тысяч человек в августе стали золотодобытчиками.

Начало всеобщего безумия

Настоящий золотой бум в США начался зимой 1848 года. Президентом США Джеймсом К. Полком было объявлено, что пробы, взятые в районе лесопилки Саттера, положительны. Он опирался на отчёты государственных чиновников. В течение следующего года огромная масса мужчин США, заложив имущество и взяв кредиты, отправились на поиски золота в Калифорнию. Они гнались за богатством, о котором раньше даже мечтать не могли.

Золотая лихорадка в Америке

Главы семейств, оставив своих жён и детей, отправлялись за удачей. В их отсутствие все тяготы быта легли на плечи женщин. Пока мужчины искали призрачное богатство, их жены управляли фермерскими хозяйствами и бизнесом, работали на заводах и фабриках, в магазинах и лавках. Они растили детей в одиночку.

Золотоискатели добирались до приисков через горные перевалы или по морю. Они плыли через Панаму или вокруг мыса Горн. Численность населения Калифорнии в течение года увеличилась в пять раз. Несколько новых городов появилось вокруг золотоносного места. В них стали процветать салуны, бордели, казино и другие увеселительные заведения. В лагерях золотодобытчиков царили хаос и анархия. Беззаконие бандитизм, азартные игры, проституция становились нормой жизни в этих поселениях. Но для Сан-Франциско начался настоящий расцвет. В городе быстрыми темпами стала развиваться экономика. Были построены школы и больницы. Золотая лихорадка сделала его мегаполисом. По земле Калифорнии было проложено много новых дорог.

К концу 1849 года Калифорнией была подана заявка, чтобы её приняли 31 штатом Америки. Она заключила союз с северянами и подписала соглашение об отмене рабства. Этим был спровоцирован кризис в Конгрессе США, где шла борьба между сторонниками рабства и аболиционистами. В 1850 году Калифорния вошла в состав США, как отдельный штат.

Начиная с 1850 года количество золота в месторождениях уменьшилось. Но желающие добыть его всё прибывали и прибывали. Добыча золотого песка была очень трудным и опасным делом. Очень часто такой труд зависел от удачи, кропотливых действий и терпения. Основными инструментами золотодобытчика были кирка и лопата. По сравнению с 1848 годом золото стало добывать все труднее. Индивидуальных копателей сменили машины. Образовались целые золотодобывающие предприятия. Бывшие индивидуалы нанимались туда простыми рабочими. В 1853 году была разработана гидравлическая техника золотодобычи. Это принесло огромную прибыль владельцам. Но природа вокруг приисков стала разрушаться. Целый регион пострадал от бурной деятельности человека. Не все золотоискатели стали богатыми. Многие из них вернулись домой ни с чем. Также с этой территории были вытеснены коренные жители – индейцы.

Самый пик золотой лихорадки пришёлся на 1852 год. Золото, которое было добыто в это время, оценивалось в 81 миллион долларов. Но в следующие годы поступления уменьшились в два раза. А население Калифорнии продолжало расти и достигло 380 тысяч. Ее стали называть «Золотым Штатом». Самому же открывателю месторождений золота Джеймсу Уилсону Маршаллу золотая лихорадка богатства не принесла. Он так и не смог получить патент на это месторождение.

Утром, 24 января 1848 года, рабочий лесопилки Джеймс Маршалл отправился на поиски места для строительства водяной мельницы. Выйдя к берегу Американ-Ривер, он заметил на песке яркие проблески, сверкающие в лучах солнца. Подняв свою находку, Маршалл понял, что держит в руках небольшой, размером с горошину, но, несомненно, настоящий кусочек золота. Чтобы удостовериться в этом, он пошел к прачке, работающей на той же лесопилке, и с помощью кислоты они убедились, что найденный Маршаллом самородок – это чистое золото (позднее он был оценен в 5 долларов). О своей находке Маршалл без промедления рассказал Джону Саттеру, владельцу лесопильного завода. Этому немецкому иммигранту принадлежали тысячи акр земли в окрестностях Сакраменто, и он планировал дальше расширять свои территории, чтобы затем создать огромную сельскохозяйственную империю. С этой целью информацию о находке было решено скрыть. Однако тайна всё же всплыла, и вскоре одна из газет Сан-Франциско подтвердила сообщения о нескольких золотых находках и из соседних районов начали стекаться шахтеры.


Один предприимчивый торговец, Сэм Бреннан, решил нажиться на этой новости. Он собрал немного золотого песка и отправился в Сан-Франциско, где принялся носиться по улицам с пузырьком в руках и криком: «Золото! Золото! Золото с Американ-ривер!». Бреннан надеялся, что в эти места хлынут рудокопы, которые, конечно же, станут покупать все необходимые товары в его лавке и помогут сколотить состояние. Кроме того, лавочник начал рассылать газетные вырезки с заметкой о золоте. Вести довольно быстро дошли до тогдашней столицы Калифорнии - города Монтеррея, а затем и до восточного побережья Соединенных Штатов, вызвав повсеместно самую настоящую «золотую лихорадку».

Однако мало кто всерьез воспринимал информацию о находке Маршалла, пока в декабре 1848 года президент Джеймс Полк в обращении к Конгрессу не заявил: «В сообщения об изобилии золота на тех землях, звучащие столь неправдоподобно, было бы трудно поверить, если бы они не подтверждались официальными отчетами наших чиновников». Таким образом, произошло то, чего ждали миллионы. По сути прозвучал призыв к действию. Фермеры бросили свои поля, торговцы закрыли магазины, солдаты оставили расположения своих частей. Все двинулись на запад. Уже в начале 1849 года «золотая лихорадка» стала настоящей эпидемией. Все мужчины, способные передвигать ноги, и многие женщины покинули города и ринулись на Американ-ривер. Там стали появляться все новые золотые прииски, а неподалеку от лесопилки Саттера возник первый в Калифорнии поселок горняков Колома.


Прибыв в эти места в конце 40-ых годов 19 века можно было увидеть сотни людей, суетившихся у лотков для промывки породы. Золото буквально «текло рекой». Даже индейцы, которых не подпускали к современным технологиям, наловчились мыть золото с помощью своих подручных средств. Потихоньку центр Калифорнии смещался ближе к золоту. По инициативе местных сторожилов строительство новой столицы штата началось в Сакраменто - ближе к сказочно богатой золотом Американ-ривер. Жажда золота гнала туда людей и по воде, и по суше. В 1849 году «золотая лихорадка» сорвала с мест общим счетом около 80 тысяч человек, которых впоследствии стали называть «сорокадевятниками». Многочисленные прибывающие золотоискатели нуждались в еде, одежде, жилье, поскольку добывать золото на одном энтузиазме было невозможно. Поэтому вокруг стремительно начали расти вспомогательные предприятия и учреждения.

Первыми иммигрантами, прибывшими на поиск золота, были выходцы из северной части Мексики, а позднее из Перу и Чили. Но уже к 1850 году шахтеры съезжались сюда почти со всего мира – из Европы, Китая, Австралии. Они шли самым длинным путем - морским, огибая Южную Америку. Второй путь пролегал через Панамский перешеек: сначала до него добирались морем, затем на лошадях по суше и вновь морем до Калифорнии. Была и другая дорога, не близкая и не безопасная, которая полностью пролегала по суше, через весь континент - Великие равнины, Скалистые горы. Стремительно увеличивающийся поток чужеземцев не нравился гражданам США, считавшим, что только они имеют право добывать здесь золото. И в 1850 году, под давлением местных жителей, власти Калифорнии ввели особый налог для иностранцев - 20 долларов в месяц (по тем временам очень большая сумма), таким образом избавившись почти от всех конкурентов. А тем временем поток золота не иссякал. 1 мая 1850 года Сан-Франциско покинул пароход «Панама» с золотом на 1,5 миллиона долларов. Согласно официальному отчету 26 октября 1850 года золотодобычей в Калифорнии занимались 57 тысяч человек.

Фильм Чарли Чаплина "Золотая лихорадка" (1925) - снят, в основном,
по мотивам "золотой лихорадки" на Аляске (1902-1905)

Однако с 1852 года рост добычи золота начал снижаться, его становилось все тяжелее найти, поэтому между шахтерами росла ожесточенная конкуренция. Большинство из них едва находили достаточно золота, чтобы покрыть затраты на еду, одежду и инструменты. Не то, чтобы золота не стало совсем, но рассчитывать на легкий заработок больше не приходилось. Поэтому в 1853 году множество людей поспешили вернуться к себе домой, что ознаменовало окончание Калифорнийской золотой лихорадки, которая, тем не менее, оставила неизгладимый след в истории Америки. Благодаря резкой волне миграции на Западе США выросли такие города, как Стоктон, Сакраменто, Сан-Франциско. В последнем, например, в 1849 году было всего 812 жителей, а спустя год число горожан возросло в 34 раза.


Также, «золотая лихорадка» сыграла важную роль в присвоении Калифорнии статуса штата США. 3 июня 1849 года в Монтеррее созвали «Конституционный конвент», съезд народных представителей от десяти калифорнийских округов, который 13 октября проголосовал за принятие конституции штата и его присоединение к США. Прием Калифорнии в состав федерации сопровождался бурными дискуссиями в Конгрессе, долго не могли решить, какая судьба постигнет рабовладение в новом штате. Однако в 1850 году все же был достигнут компромисс, согласно которому в Калифорнии рабство решили запретить. Уладив наконец все федеральные проблемы, Калифорния стала полноправным 31-м штатом.

Самая известная золотая лихорадка наблюдалась в Соединенных Штатах Америки в период с 1848 по 1855 год. Тысячи людей отправились в Калифорнию в поисках богатства после того, как прошел слух о том, что близ города Колома неподалеку от Сан-Франциско обнаружено золото.

Поселки старателей, мгновенно выраставшие вблизи тех мест, где находили золото, со временем либо превращались в города, либо оказывались заброшенными.

Новость об открытии месторождения золота разнеслась мгновенно: сначала ее узнали жители штата Калифорния, затем она добралась до соседних штатов, потом до остальных регионов США и, наконец, облетела весь мир. Всего за год в Калифорнию приехало около 90 000 старателей. Так деревушка, где проживало менее 1000 человек, превратилась в город с более чем 25 000 жителей. То же самое происходило с другими населенными пунктами, которые либо появлялись ниоткуда, либо внезапно исчезали. Некоторые старатели действительно нашли золото, но большинство - нет. Тем не менее, проделав длинныи изнурительныи путь и добравшись в итоге до места назначения, многие люди оставались там жить. Были и такие, кто заработал состояние на золотоискателях, открыв закусочные, бары, гостиницы, банки, магазины.

Лавина мигрантов привела к развитию транспортного сообщения, освоению целины и в целом к экономическому росту. Всего за пару лет в регионе были учреждены разные институты и приняты законы, и уже 9 сентября 1850 года Калифорния, в то время мексиканская территория, оккупированная американской армией, была объявлена 31-м штатом США.

Золотая лихорадка

Жизнь в поселках старателей была очень тяжелой. Люди часто жили в палатках, в антисанитарных условиях. Драки, преступность, болезни были здесь нередким явлением.

Среди негативных последствий золотой лихорадки можно отметить: массовое истребление индейцев или (в лучшем случае) выселение их в резерваты; эпидемий, вызванные перенаселенностью поселков; рост преступности и бандитизма. Кроме того, когда запасы золота начали истощаться, среди американских старателей стали наблюдаться вспышки расизма. Дабы избежать лишней конкуренции, они выступали против приезда иностранцев, которых тоже манил драгоценный металл.

ЗОЛОТО! ЗОЛОТО ИЗ РЕКИ АМЕРИКАН-РИВЕР!
Первые золотые самородки были найдены в январе 1848 года на одной ферме во время строительства мельницы. Спустя месяц местный издатель газеты подтвердил эту новость: он прошелся по улицам городка, держа над головой сосуд с самородками и громко крича: «Золото! Золото! Золото из реки Американ-Ривер!» Вскоре сообщение об открытии месторождения золота опубликовали некоторые национальные газеты, а под конец года сам президент Джеймс Полк подтвердил его в обращении к конгрессу.

С этого момента в «золотую Калифорнию» хлынули иммигранты со всего мира. Однако попасть в место назначения было нелегко. По суше требовалось преодолеть тысячи километров и пересечь весь континент верхом на лошади или в повозке. По морю до Калифорнии можно было добраться, отчалив от восточного побережья и обогнув Южную Америку или же переплыв на каноэ Панамский залив (канал был открыт лишь в 1914 году). Корабли, которым удавалось пройти весь маршрут, не возвращались назад, так как их экипажи сбегали в поисках золота, как только суда причаливали к берегу. Однако разбогатеть смогли в основном находчивые торговцы, которые втридорога продавали старателям самые разные товары.

Так как в Калифорнии не было законов о праве на землю, старателям нужно было только доказать, что они на ней работали. А если на участке не удавалось обнаружить золота, землю просто оставляли, и тогда уже следующий искатель счастья мог предъявить на нее права.

Золотая лихорадка

На этой литографии изображены разные способы добычи золота в Калифорнии: одни старатели просеивают речной песок, другие используют землечерпалку, а третьи раскапывают горную породу (Курьер эн,ц Айвз, 1861).

ЗОЛОТЫЕ ЗАЛЕЖИ
Большие запасы золота появились в Калифорнии в результате геологического процесса, который длился сотни миллионов лет. Примерно 400 млн лет назад эта территория представляла собой морское дно, где наблюдалась мощная вулканическая активность, которая привела к формированию в пластах земли залежей многих металлов, в том числе золота. Когда спустя 200 млн лет из-за сейсмической активности это морское дно поднялось наверх, став частью суши, расплавленная магма, оказавшись на поверхности, охладилась и затвердела, превратившись в кварцевые породы с золотыми жилами, из которых сформировались разные горные системы, включая Сьерру-Неваду. Последующая эрозия оголила лежавшие у поверхности земли золотые жилы, а вода, возникавшая от таяния льдов, сделала остальную работу: ее потоки смыли золото со склонов гор в реки, на дне которых оно и осталось. Именно поэтому первые золотоискатели в основном вымывали золото с помощью крупного решета из вычерпанного с речногодна гравия.

Золотая лихорадка

Рекламная листовка судоходной компании California Steam Navegation о рейсе в Калифорнию. В ней говорится о том, что пароход отчаливает от берегов Никарагуа и должен прибыть в место назначения через 35 дней.

По некоторым данным, за первые пять лет старатели добыли почти 400 тонн золота. По сегодняшним ценам это составило бы более семи миллиардов долларов. Везучим золотоискателям удавалось за полгода добыть столько драгоценного металла, сколько они могли бы приобрести на зарплату после шести лет работы.

Однако «легкое золото», лежавшее у поверхности земли или легко вымывавшееся из речного песка, вскоре иссякло, и уже с 1855 года пришлось прибегать к более сложным способам добычи, которые требовали от золотодобытчиков немалых капиталовложений. Самым простым и дешевым был гидравлический метод, когда гравий вычерпывался со дна реки, а затем просеивался. После того как первая волна старателей пошла на убыль, все чаще стали использовать динамит: чтобы отыскать золотую жилу, горную породу взрывали. При этом ее обломки поднимали на поверхность земли и дробили, а потом отделяли золото от кварцевой руды с помощью мышьяка или ртути. Недостаток обоих методов состоял в том, что они наносили серьезный вред окружающей среде, поскольку вычерпывание гравия в огромных количествах приводило к тому, что многие реки меняли свое течение, а химикаты загрязняли воду.

Так как добыча золота требовала все больше капиталовложений, с 1855 года золотые рудники оказались в руках богатых людей, которые нанимали старателей за деньги. В то время экономика быстро развивалась, и те, кому не повезло отыскать золото, могли найти себе другую работу.

ЗЕМЛЯ ОБЕТОВАННАЯ
Большую часть найденного золота старатели обменивали на товары, хотя были и такие, которые увозили его домой, считая, что им хватит добытого. С 1854 года, когда в Сан-Франциско был открыт монетный двор, значительная часть золота стала использоваться для чеканки монет. Другая часть попадала в банки, которые обменивали золото на банкноты. Старатели, которым не повезло, стали заниматься фермерством. Рядом с полями выросли деревушки и города, появились новые речные маршруты и железнодорожные линии. Так, в 1855 году был открыт трансконтинентальный железнодорожный маршрут Панама - Сан-Франциско. В 1860-х годах железные дороги соединили штат с остальными уголками страны. Если раньше на то, чтобы добраться до Калифорнии, уходили недели или даже месяцы, то теперь весь путь занимал не более нескольких дней. Золото Калифорнии повлияло на развитие экономики во всем мире. Этот регион превратился в новый рынок сбыта продукции, которую привозили из Австралии и Азии. Более того, калифорнийская золотая лихорадка нашла продолжение в Австралии: там, благодаря схожести геологических структур двух регионов, были обнаружены месторождения золота.

Калифорнию стали считать землей обетованной, которая предоставляла приезжим широкие возможности и позволяла добиться успеха. Сначала здесь процветало фермерство, потом развился винодельческий бизнес, и наконец, после открытия свойств нефти, регион заполонили нефтедобывающие компании. Сегодня в штате успешно развивается киноиндустрия: калифорнийское солнце и мягкий климат превратили Лос-Анджелес в идеальное место для съемочных площадок. Кроме того, в Калифорнии появилось много компаний, которые занимаются разработкой передовых технологий (например, предприятия авиапромышленности).

ЛИХОРАДКА «ЧЕРНОЕ ЗОЛОТО»
Полвека спустя Калифорния пережила еще одну лихорадку. Хотя о нефти и гудроне знали с давних времен, до конца XIX века практическая польза от них была не столь велика. Индейцы конопатили с помощью гудрона каноэ, а из очищенной нефти получали керосин, служивший горючим для ламп. Неподалеку от Сан-Франциско в то время эксплуатировалось маленькое нефтяное месторождение, которое давало достаточно топлива, чтобы удовлетворить потребности местного населения. В 1892 году Эдварду Доэни, не достигшему успеха в поисках золота, повезло открыть неподалеку от Лос-Анджелеса одно
из крупнейших месторождений нефти. Примерно в то же время изобрели автомобиль и стали синтезировать бензин - нефтепродукт, оказавшийся идеальным топливом для нового транспортного средства. Доэни стал миллионером, а его открытие привлекло в Калифорнию тысячи бурильщиков, усеявших этот район нефтяными вышками для добычи черного золота. В 1900 году Калифорния производила 4 млн баррелей нефти, а за каких-то десять лет объем производства вырос до 77 млн баррелей. Но к концу 1910-х годов запасы нефти начали истощаться. Однако в следующем десятилетии были открыты новые месторождения.

Так, в 1921 году нефть нашли в Сигнал-Хилле - районе, выделенном под строительство домов. Всего за 10 месяцев было пробурено 108 скважин, а счастливые владельцы этих земельных участков ежедневно добывали 14 000 баррелей сырой нефти. Спустя десятилетие уже почти 300 скважин давали 250 000 баррелей в день. В прошлом веке Калифорния была одним из самых процветающих нефтедобывающих районов в мире (к слову, в 1923 году она поставляла четвертую часть всей потребляемой в мире нефти).

Золотая лихорадка в Америке

Дело было в Калифорнии

24 января 1848 года плотник и строитель мельниц Джеймс Маршалл обнаружил на реке Сакраменто золотые самородки. Через несколько месяцев слух о находке разнёсся по Северной Америке, достиг Гавайских островов. Перу, Чили, Аргентины. Европы и даже Китая. Следующие восемь лет превратили пустынный до этого край в один из самых перспективных.
Тысячи искателей приключений, иммигрантов, бродяг, беглых матросов, мелких лавочников и другого люда, бросив всё, с надеждой на лёгкое обогащение ринулись в Сакраменто. Только из Нью-Йорка в бухту Сан-Франциско прибыло более сотни кораблей.
«Сакраменто — край богатый, золото гребут лопатой», — пели золотоискатели. Они грезили о драгоценном металле, вручную перекапывали и просеивали десятки тонн грунта. Зов золота достиг Европы. Людей, хлынувших в Калифорнию в надежде на обогащение, называли сорокадевятниками и аргонавтами…
И повсюду в Калифорнии, а также на берегах Сакраменто, где был хоть какой-то намёк на золото, возникали палаточные посёлки, позже превратившиеся в города. — Взгляните на нагромождение палаток и шалашей в этом глубоком ущелье. Эти люди зарываются в землю, чтобы им улыбнулся бог золота», — писал очевидец тех событий Алонсо Делано.

Негритянское счастье

Старатель Уильям Льюис Манли впоследствии вспоминал: «Тот, кто готовился стать золотоискателем, начинал так: покупал осла и вьючное седло, взваливал на него груз — фунтов пятьдесят муки, соль, лярд (топлёное свиное сало), фасоль, молотый кофе, небольшой кофейник, сковородку, лопату, кирку и кувалду. У него была пара тяжёлых грубых башмаков, дешёвые штаны, белая шерстяная рубаха и большая мягкая шляпа; на поясе висел револьвер кольт, нож в чехле и жестяной таз».
В Калифорнии золотоискатель находился в постоянном движении. Слыша разговоры о новых открытых участках, баснословно богатых золотых жилах, он складывал палатку и отправлялся на новое место. Всегда в работе, от зари до зари, он дробил киркой и кувалдой камни, промывал песок, пытаясь обнаружить золотую жилу.
Но иногда не труд, а слепая удача (как говорили в Калифорнии, негритянское счастье) могла приносить баснословные барыши. Старатель Чарльз Пенкост отдал камень, на котором сидел, своему молодому напарнику, тот продал его торговцу за 200 долларов, торговец камень расколол и извлёк из него слиток стоимостью три тысячи долларов! А во время похорон одного золотоискателя, в куче выброшенной из могилы земли, пастор… заметил золото. Отослав скорбящих друзей покойного, пастор послал за лопатой и тазиком, а усопший был тут же выкинут из могилы.

Земля, нашпигованная золотом

Труд золотоискателя был необычайно тяжёл — на жаре, в ледяной воде ручьёв выживали лишь самые выносливые и упорные. Болезни косили ряды золотоискателей — цинга, дизентерия, лихорадка. Убивали людей и в регулярных драках и перестрелках, при нападении бандитов и набегах индейцев. Многие от безысходности кончали жизнь самоубийством.
В 1848 году в Калифорнии было добыто золота на 245 тысяч долларов, в 1849-м — на 10 миллионов 151 тысячу долларов, а в 1852-м — на 81 миллион 294тысяч! Но с 1853 года добыча золота стала падать и в 1860-м практически сравнялась с добычей десятилетней давности. Причём большую часть приисков разрабатывали уже не старатели, а корпорации, прекрасно оснащённые технически. Благодаря земле Калифорнии, буквально нашпигованной золотом, была освоена огромная территория, и возник город Сан-Франциско.
А плотник Джеймс Маршалл, открывший золото Калифорнии, закончил свою жизнь в сумасшедшем доме золото не принесло ему ни удачи, ни счастья.

Рыба с самородками вместо глаз

Почти через 50 лет Америку и весь мир вновь охватила золотая лихорадка, возникшая уже не в жаркой Калифорнии, а на суровой Аляске. Слухи о том, что там есть золото, существовали ещё в 30-х годах XIX века, но попытки его поисков удачи не принесли. Только 17 августа 1896 года на берегу реки Клондайк был обнаружен драгоценный металл.
Джордж Кармак был одним из тех золотоискателей, которому не везло на берегах Юкона, реки, протекающей по Канаде и Аляске. Смирившись с мыслью, что на старательском поприще ему не удастся добиться успеха, он вместе со своими напарниками, Джимом Ско-кумом и Чарли Доусоном, решил заняться ловлей лосося.
В ночь с 16 на 17 августа Джордж Кармак увидел во сне плывущую рыбу с золотой чешуёй и самородками вместо глаз. На следующий день у ручья Бонан-за-Крик, в районе Клондайка, золотоискатели случайно, во время мытья посуды, обнаружили золотой самородок размером с большой палец руки.
Джордж Кармак немедленно отправился в ближайший городок Форти-Маил, чтобы зарегистрировать обнаруженный участок. Не успел пронестись слух о находке на Бонанзе, как не стоившие и цента клочки земли густо покрылись заявочными столбами… Так началась знаменитая золотая лихорадка на Клондайке.
На Аляску, в безлюдные суровые края, на поиски счастья хлынул поток обездоленных людей, авантюристов, мелких бизнесменов и просто мечтателей. Среди них был и писатель Джек Лондон, который в дальнейшем увековечил в своих произведениях это охватившее людей безумие.

Разбогатеть сумели лишь немногие

Вскоре были обнаружены новые месторождения на притоках Юкона. Тридцать тысяч человек на свой страх и риск пустились в путь летом 1897 года. Их целью были верховья Юкона, в 40 милях от Скагвея. Оттуда предстояло спуститься на 550 миль по воде к Клондайку. Поклажу они несли на себе или везли на вьючных лошадях, тысячи которых погибли, по словам Джека Лондона, «как комары при первом морозе», из-за неумелости их хозяев.
Далеко не все старатели добрались до золотых приисков на Клондайке. Лишь половина тех, кто отправился в путь, предприняли попытку поисков. Но только четыре тысячи человек нашли золото, и всего несколько сотен действительно разбогатели. Впрочем, удержать в руках утекающее между пальцами богатство сумели немногие. Большинство из тех, кто уже поймал свою удачу, просаживали все в злачных заведениях Доусона, города, построенного за ночь, мгновенно проматывали состояния и в пьяном угаре сводили счёты с жизнью и друг с другом, обогащая событиями светскую хронику и осложняя жизнь местному шерифу.
Но к 1900 году золотая лихорадка на Клондайке фактически завершилась.

Неудачники

А как же троица, затеявшая всю эту суматоху?
Джордж Кармак женился на энергичной содержательнице борделя в Доусоне, переехал в Ванкувер и вложил деньги в недвижимость. Умер в 1922 году, будучи респектабельным членом масонской ложи.
Шахты Джима Скокума приносили доход 90 тысяч долларов в год, но он продолжал вести трудную жизнь золотоискателя, неустанно путешествовал в тщётных поисках «материнской» золотой жилы. Умер он в 1916 году богатым, но потерявшим здоровье.
Чарли Доусон продал свои шахты ещё в 1901-м и содержал отель. Жил он весело и беспечно и однажды летним днём, во время очередного кутежа, упал с моста и утонул.
Так что же дала золотая лихорадка Америке и миру? Плюсов, конечно, много — были освоены и заселены новые огромные территории, отработаны определённые методы добычи золота, Соединённые Штаты превратились в одну из богатейших стран мира. Но в то же время огромное число людей разорились, погибли от голода, болезней и пуль бандитов, разочаровались в жизни. Золотая лихорадка не принесла им удачи.

Журнал: Тайны 20-го века №13, апрель 2010 года
Рубрика: В поисках сокровищ
Автор: Алексей Каздым

Золотая лихорадка - история страсти, мужества, и финансового обогащения

Выражение - «золотая лихорадка» - давно пережило свой первоначальный смысл и стало нарицательным, выражающим идею того, что в каком-то месте возникает внезапная возможность быстрого обогащения, привлекающая сюда множество людей, гонимых жаждой наживы. При этом такое место может не относиться к золоту и не иметь географических координат, а быть, к примеру, новым направлением в производстве.

Но были времена, когда «золотую лихорадку» понимали именно как погоню за золотыми россыпями, а её участники, действительно, вели себя подобно людям, охваченным болезненной страстью.

Как возник термин «Золотая лихорадка»

Кто впервые применил термин «золотая лихорадка» - доподлинно неизвестно. Известно наверняка, что возник он в 1848 году в Калифорнии, США. Тогда в долине реки Американ-Ривер, что на западных склонах хребта Сьерра-Невада, были случайно обнаружены россыпи песка с высокой примесью золота. Золота в песке было так много, что его мог добывать любой человек, пользуясь лопатой, ситом, и несколькими тазами. Такой метод промывки песка в науке называют шлиховым, а людей, занимающихся подобной деятельностью - старателями.

zolotaya lihoradka Золотая лихорадка в США

При определённой доле удачи старатель мог обогатиться в течение короткого времени, поэтому районы золотоносных россыпей мгновенно наполнялись огромным числом людей. С их приходом начинала развиваться инфраструктура местности: вырастали новые посёлки, строились дороги, обычно безлюдная доселе местность наполнялась людьми, лихорадочно ищущими свой вожделенный шанс.

Так возникает ситуация «золотой лихорадки», которая обычно спадает после того, как поверхностное золото уже собрали. После этого старатели уезжают, за дело берутся серьёзные компании с промышленными методами добычи, а район, где возникла лихорадка, изменяется до неузнаваемости.

История человечества знала много «золотых лихорадок», возникающих в разных странах и на разных континентах. Первая из них родилась, пожалуй, ещё в средние века в Латинской и Южной Америке, когда сотни тысяч переселенцев из Европы двинулись в Новый свет в поисках вожделенного «золота индейцев».

С тех пор «золотые лихорадки» возникали в самых разных местах, например, в Австралии или Африке. Но все они не идут в сравнение с «золотыми лихорадками» в США, когда старательство, благодаря средствам массовой информации, становится настоящим шоу, будоражащим умы сотен тысяч людей. Именно открытия золотых россыпей в Калифорнии, а потом на Аляске, породили повсеместное распространение этого понятия, внедрение его в литературу и кино, а значит, и в массовое сознание.

Калифорнийская «золотая лихорадка»

В этой статье речь о ней уже заходила. Возникнув на западе США в 1848 году, она продлилась около четырёх лет. Благодаря ей Калифорния из заштатной территории, мало заселённой, далёкой от центра и довольно бесперспективной, получила статус полноправного штата страны, в 6 раз увеличила своё население, приняв в общей сложности более 200 тысяч человек. На её землях возникли и начали бурно развиваться такие города, как Сан-Франциско, Сакраменто и Лос-Анджелес, были построены современные пути сообщения, автомобильные и железнодорожные, появились морские порты.

В сотнях книг и фильмов подробно описана жизнь первых старателей: опасная, тяжёлая, полная приключений, насилия и азарта. Как оказалось, только малая часть из них обогатилась за счёт золотых самородков. В то же время, в Калифорнии, на золотых приисках, рождались первые большие деньги известных американцев, которые сами не мыли золотой песок, но вовремя оказались в роли людей, обслуживающих азартное старательское племя.

Среди таких людей стоит в первую очередь упомянуть некоего торговца Сэма Бреннена, живущего в тогда ещё крохотном городке Сан-Франциско. Одним из первых узнав о находке золотых россыпей, Бреннен собрал немного драгоценного песка, и однажды пронёсся с ним по улицам города, извещая всех о невиданной находке. Когда первые старатели ринулись в магазины, чтобы купить лопаты, кирки и другую старательскую утварь, оказалось, что хитрый Сэм заранее скупил это всё за копейки. Теперь лопаты можно было приобрести только у него, но уже в десятки раз дороже. За считанные дни он заработал 30 тыс. долларов - огромные деньги по тем временам!

Предложив старателям особо прочные штаны на заклёпках, заложил фундамент своего богатства Леви Страусс, знаменитый «отец джинсов». Джон Студебеккер, безвестный изготовитель тачек, начал делать фургоны для приезжих переселенцев. А через сотню лет на грузовиках «студебеккер» передвигалась уже вся американская армия.

«Золотая лихорадка» на Аляске

На самом деле, здесь, на севере страны, их было даже две. Первая возникла в 1896 году на реке Клондайк. С тех пор имя реки тоже стало нарицательным, синонимом какого-нибудь богатого источника ресурсов. За три года долину Клондайка посетило около 200 тыс. старателей, но только несколько тысяч сумели заметно разбогатеть. В отличие от Калифорнии, район Клондайка не получил в дальнейшем существенного развития, что объясняется суровыми природными условиями этой территории.

Доступное золото на Клондайке закончилось года через три, а выжившие в жестоких морозах старатели постепенно начали перемещаться в другое место на Аляске, полуостров Сьюард, где открылись новые месторождения. Здесь, на Сьюарде, началась вторая аляскинская погоня за золотом. Закончилась она примерно к 1910 году. Примечательно, что в 1925 году вышел на экраны фильм Чарли Чаплина «Золотая лихорадка», о событиях на Аляске. Он стал первым в огромной череде кинокартин, освещающих непростую жизнь старателей на приисках.

В наше время на Земле практически нет мест, где можно было бы найти много поверхностного золота. Старательская романтика ушла в прошлое, оставив нам воспоминание о тех смелых и дерзких людях, кто стремился в дикие края, ведомый жаждой наживы и славы, кто менял себя и преображал целые районы, строя города и дороги в диких, не занятых людьми местах. И, положа руку на сердце, мы немного завидуем этим людям, живущих такой страстной, наполненной жизнью.

А Америка, к тому же, должна быть им благодарна хотя бы за то, что годы «золотой лихорадки» наполнили её запасы тоннами золота, укрепили финансовую мощь. Ведь только в Калифорнии добыли 3,5 тыс. тонн золота - около трети всего драгоценного металла, найденного на территории США за все годы существования страны!

Читайте также: