Что такое золотая лихорадка

Опубликовано: 24.11.2022

Утром, 24 января 1848 года, рабочий лесопилки Джеймс Маршалл отправился на поиски места для строительства водяной мельницы. Выйдя к берегу Американ-Ривер, он заметил на песке яркие проблески, сверкающие в лучах солнца. Подняв свою находку, Маршалл понял, что держит в руках небольшой, размером с горошину, но, несомненно, настоящий кусочек золота. Чтобы удостовериться в этом, он пошел к прачке, работающей на той же лесопилке, и с помощью кислоты они убедились, что найденный Маршаллом самородок – это чистое золото (позднее он был оценен в 5 долларов). О своей находке Маршалл без промедления рассказал Джону Саттеру, владельцу лесопильного завода. Этому немецкому иммигранту принадлежали тысячи акр земли в окрестностях Сакраменто, и он планировал дальше расширять свои территории, чтобы затем создать огромную сельскохозяйственную империю. С этой целью информацию о находке было решено скрыть. Однако тайна всё же всплыла, и вскоре одна из газет Сан-Франциско подтвердила сообщения о нескольких золотых находках и из соседних районов начали стекаться шахтеры.


Один предприимчивый торговец, Сэм Бреннан, решил нажиться на этой новости. Он собрал немного золотого песка и отправился в Сан-Франциско, где принялся носиться по улицам с пузырьком в руках и криком: «Золото! Золото! Золото с Американ-ривер!». Бреннан надеялся, что в эти места хлынут рудокопы, которые, конечно же, станут покупать все необходимые товары в его лавке и помогут сколотить состояние. Кроме того, лавочник начал рассылать газетные вырезки с заметкой о золоте. Вести довольно быстро дошли до тогдашней столицы Калифорнии - города Монтеррея, а затем и до восточного побережья Соединенных Штатов, вызвав повсеместно самую настоящую «золотую лихорадку».

Однако мало кто всерьез воспринимал информацию о находке Маршалла, пока в декабре 1848 года президент Джеймс Полк в обращении к Конгрессу не заявил: «В сообщения об изобилии золота на тех землях, звучащие столь неправдоподобно, было бы трудно поверить, если бы они не подтверждались официальными отчетами наших чиновников». Таким образом, произошло то, чего ждали миллионы. По сути прозвучал призыв к действию. Фермеры бросили свои поля, торговцы закрыли магазины, солдаты оставили расположения своих частей. Все двинулись на запад. Уже в начале 1849 года «золотая лихорадка» стала настоящей эпидемией. Все мужчины, способные передвигать ноги, и многие женщины покинули города и ринулись на Американ-ривер. Там стали появляться все новые золотые прииски, а неподалеку от лесопилки Саттера возник первый в Калифорнии поселок горняков Колома.


Прибыв в эти места в конце 40-ых годов 19 века можно было увидеть сотни людей, суетившихся у лотков для промывки породы. Золото буквально «текло рекой». Даже индейцы, которых не подпускали к современным технологиям, наловчились мыть золото с помощью своих подручных средств. Потихоньку центр Калифорнии смещался ближе к золоту. По инициативе местных сторожилов строительство новой столицы штата началось в Сакраменто - ближе к сказочно богатой золотом Американ-ривер. Жажда золота гнала туда людей и по воде, и по суше. В 1849 году «золотая лихорадка» сорвала с мест общим счетом около 80 тысяч человек, которых впоследствии стали называть «сорокадевятниками». Многочисленные прибывающие золотоискатели нуждались в еде, одежде, жилье, поскольку добывать золото на одном энтузиазме было невозможно. Поэтому вокруг стремительно начали расти вспомогательные предприятия и учреждения.

Первыми иммигрантами, прибывшими на поиск золота, были выходцы из северной части Мексики, а позднее из Перу и Чили. Но уже к 1850 году шахтеры съезжались сюда почти со всего мира – из Европы, Китая, Австралии. Они шли самым длинным путем - морским, огибая Южную Америку. Второй путь пролегал через Панамский перешеек: сначала до него добирались морем, затем на лошадях по суше и вновь морем до Калифорнии. Была и другая дорога, не близкая и не безопасная, которая полностью пролегала по суше, через весь континент - Великие равнины, Скалистые горы. Стремительно увеличивающийся поток чужеземцев не нравился гражданам США, считавшим, что только они имеют право добывать здесь золото. И в 1850 году, под давлением местных жителей, власти Калифорнии ввели особый налог для иностранцев - 20 долларов в месяц (по тем временам очень большая сумма), таким образом избавившись почти от всех конкурентов. А тем временем поток золота не иссякал. 1 мая 1850 года Сан-Франциско покинул пароход «Панама» с золотом на 1,5 миллиона долларов. Согласно официальному отчету 26 октября 1850 года золотодобычей в Калифорнии занимались 57 тысяч человек.

Фильм Чарли Чаплина "Золотая лихорадка" (1925) - снят, в основном,
по мотивам "золотой лихорадки" на Аляске (1902-1905)

Однако с 1852 года рост добычи золота начал снижаться, его становилось все тяжелее найти, поэтому между шахтерами росла ожесточенная конкуренция. Большинство из них едва находили достаточно золота, чтобы покрыть затраты на еду, одежду и инструменты. Не то, чтобы золота не стало совсем, но рассчитывать на легкий заработок больше не приходилось. Поэтому в 1853 году множество людей поспешили вернуться к себе домой, что ознаменовало окончание Калифорнийской золотой лихорадки, которая, тем не менее, оставила неизгладимый след в истории Америки. Благодаря резкой волне миграции на Западе США выросли такие города, как Стоктон, Сакраменто, Сан-Франциско. В последнем, например, в 1849 году было всего 812 жителей, а спустя год число горожан возросло в 34 раза.


Также, «золотая лихорадка» сыграла важную роль в присвоении Калифорнии статуса штата США. 3 июня 1849 года в Монтеррее созвали «Конституционный конвент», съезд народных представителей от десяти калифорнийских округов, который 13 октября проголосовал за принятие конституции штата и его присоединение к США. Прием Калифорнии в состав федерации сопровождался бурными дискуссиями в Конгрессе, долго не могли решить, какая судьба постигнет рабовладение в новом штате. Однако в 1850 году все же был достигнут компромисс, согласно которому в Калифорнии рабство решили запретить. Уладив наконец все федеральные проблемы, Калифорния стала полноправным 31-м штатом.

Эпоха «золотых лихорадок» началась в конце XVII века и продолжалась на протяжении 200 лет. Этот период насчитывает семь крупнейших всплесков спонтанных добыч золота в разных регионах мира.

Бразильская «золотая лихорадка»

Одна из самых крупнейших «эпидемий», возникших в 1690 году. В ней участвовало около миллиона человек. Все началось с португальцев, основными занятиями которых были работорговля и поиски драгоценных металлов. Когда они случайно нашли огромное месторождение золота, и весть об этом разнеслась по округе, начался ажиотаж. Местные жители и приезжие, - в штат Минас-Жерайс стянулось огромное количество искателей удачи. Когда залежи на поверхности стали иссякать, и добывать золото стало все труднее, в поселениях начались беспорядки. Грабежи и убийства достигли критических значений.

Бразильская «золотая лихорадка» продлилась около 100 лет и утихла к началу XIX века. Всего за этот период было добыто 1000 тонн драгоценного металла.

«Золотая лихорадка» в Северной Каролине (США)

Самые известные в истории человечества «золотые лихорадки»

В 1799 году сын фермера случайно нашел в реке слиток золота огромного размера. Его вес в различных источниках разнится, по разным сведениям он был от 3 до 7 кг. Когда подтвердилось, что это действительно золотой самородок, а не обычный булыжник, более 30 тыс. человек решили поучаствовать в добыче золота.

«Золотая лихорадка» в Сибири (Россия)

Самые известные в истории человечества «золотые лихорадки»

После принятого в России в 1812 г. указа о разрешении всем желающим заниматься поиском драгоценных металлов, в Сибирь, как самый богатый золотом регион, потянулись старатели. Каждый год открывались все новые золотоносные месторождения, регион стремительно развивался. На более, чем 300 приисках трудились около 30 тыс. человек. Все закончилось в 1930 г., когда частная добыча золота была запрещена.

Калифорнийская «золотая лихорадка» (США)

Самые известные в истории человечества «золотые лихорадки»

Одна из самых известных «золотых лихорадок» началась в 1848 г. на лесопилке у города Колома. Местный рабочий у реки обнаружил золото. В Калифорнию потянулись старатели со всей страны, а затем и из Европы. Число желающих быстро разбогатеть достигло 300 человек. Люди преодолевали огромные расстояния и проводили в пути к заветной цели больше полугода. К 1850 году добывать золото стало труднее, и лихорадка пошла на спад.

«Золотая лихорадка» в Австралии

Самые известные в истории человечества «золотые лихорадки»

Волна «золотой лихорадки» не прошла стороной и Австралию. В 1851 году г. Балларат (штат Виктория) стал крупным центром австралийской золотодобычи. Экономика страны стремительно развивалась. Численность населения за счет иммигрантов возросла в 3 раза. В середине XIX века в Австралии добывалась треть всего золота в мире. Открывались все новые месторождения в других регионах континента.

«Золотая лихорадка» в Африке

Самые известные в истории человечества «золотые лихорадки»

«Золотая лихорадка» в Южной Африке началась в 1886 г., когда австралийский старатель нашел первые залежи золота. В Африку начали пребывать новые искатели драгоценных металлов. Сначала правительство поддержало иностранных рабочих, выделив им участки земли для добычи золота. Но, по мере увеличения числа желающих, постаралось ограничить их деятельность. Результатом стала Вторая англо-бурская война, закончившаяся победой англичан. В результате множества тонн золота, добытого и вывезенного из Африки, Англия заняла лидирующие экономические и политические позиции в мире.

Клондайк (Канада)

Самые известные в истории человечества «золотые лихорадки»

Название канадской реки Клондайк стало нарицательным. В 1896 году там началась «золотая лихорадка». Первые прииски не принесли желаемого результата, они были небогатыми. Но когда в районе реки Клондайк были найдены богатейшие запасы золота, местные жители ринулись туда в поисках своего счастья. Вскоре к ним присоединились приезжие из разных регионов и жизнь закипела. К концу 1896 года здесь добывало золото уже более 3 тыс. старателей. Даже суровая зима не останавливала желающих быстрой наживы. Многие старатели замерзали и гибли в пути, другие умирали уже на приисках от болезней, голода и стычек с конкурентами. Несмотря на это, в связи с притоком капитала, регион развивался.

Вам будет интересно:

· Легендарное наследство Юсуповых – по следам сокровищ.

· Что произошло с « Октавиусом » - мистическим кораблем из прошлого?

Самая известная золотая лихорадка — Калифорнийская. Драгоценный металл был обнаружен близ городка Колома.

Бразильская золотая лихорадка

Бразильская золотая лихорадка считается самой массовой в истории. Она затронула около миллиона человек. Вспыхнула она в 1690 году в горах Серра-ду-Эспиньясу в районе города Ору-Прету на территории штата Минас-Жерайс.

Обнаружили золото так называемые бандейранты. Изначально они занимались угоном в рабство индейцев. Но когда в 1660-х годах португальское правительство назначило награду за разведку золота и серебра в Бразилии, бандейранты, наряду с работорговлей, занялись поиском драгметаллов. А позднее это стало их основной деятельностью. Экспедиции не организовывались властями, их участники обеспечивали себя всем необходимым самостоятельно.

Вскоре весть об обнаруженном золоте разнеслась по окрестностям. К золотоносным жилам потянулись вначале местные жители, а затем и приезжие. Ажиотаж нарастал, а золото все не убывало. Многие покидали плантации сахарного тростника, города северо-восточного побережья Бразилии пустели. Это привело к тому, что уже к 1725 году половина населения Бразилии проживала на юго-востоке.

Золотоискатели.

Золотоискатели. Источник: wikipedia.org

Золотая лихорадка имела огромное значение для бразильской экономики и привела к такому значительному притоку капитала в юго-восточные колонии, что португальское правительство в 1763 году переместило столицу Бразилии из Сальвадора (на северо-востоке) в Рио-де-Жанейро. Всего с 1700 по 1800 годы было добыто 1000 тонн золота. Бразильская золотая лихорадка утихла к 1820-м годам.

Золотая лихорадка в Сибири

Эпоха золотых лихорадок в России началась в XIX веке, после принятия сенатом в 1812 году закона, разрешившего российским подданным искать и разрабатывать золотые руды с платежом за это подати в доход государства. До этого времени золото тоже искали. Но делали это тайно, под угрозой сурового наказания.

В первой половине XIX века большие запасы желтого металла нашли в Томской губернии. Первым удачливым добытчиком считается Егор Лесной — крестьянин-старообрядец. Золото он добывал где-то на реке Сухой Берикуль. Место он хранил в тайне. Многие пытались выведать у него координаты золотой жилы, и в итоге жизнь Лесного окончилась трагически.

В 1827 году купец первой гильдии Андрей Яковлевич Попов и его племянник Феодот Иванович Попов решили заняться золотодобычей. Получив разрешение на поиск золота, они направились в Томскую губернию. Узнав о находках Егора Лесного, А. Попов отправился к нему, но оказалось, что того уже нет в живых. 11 августа 1828 года Попов подал в Дмитровское волостное управление Томской губернии заявку на отвод площади на речке Берикуль. Эту дату принято считать началом развития частной золотопромышленности и золотой лихорадки на земле современной Кемеровской области. Прииск «1-я Берикульская площадь», на котором начали работы Поповы, в 1829 году дал 1 пуд и 20 фунтов золота. В 1830-м намыли более четырех с половиной пудов, а спустя еще пять лет добыча золота выросла до 16 с лишним пудов.

3.jpg

В 1829 году рядом с приисками купцов Поповых были открыты новые прииски. Принадлежали они компаниям купцов Рязанова, Казанцева, Баландина. В 1830 году Поповыми было открыто золото в Салаирском кряже, в Коктекбинском, Красноярском и Минусинском округах Енисейской губернии. В 1838 году были открыты золотые месторождения в Канском и Нижнеудинском округах. 31 мая 1843 года была разрешена частная золотодобыча в Западном Забайкалье. В Восточном Забайкалье частная золотодобыча была разрешена 3 ноября 1863 года.

Так в Сибири началась золотая лихорадка. Открывались все новые и новые золотоносные месторождения. В 40-е годы XIX века в Сибири работали несколько сотен поисковых партий. Увеличивалось население сибирских городов, стремительно развивалась торговля.

По подсчетам Главной конторы Алтайского горного округа, с 1819 по 1861 годы в Сибири было добыто 35587 пудов золота на сумму более 470 млн рублей. В 1861 году было зарегистрировано 459 золотопромышленных компаний и товариществ. На 372 приисках работали 30269 человек. За год они добыли 1071 пуд золота. К 1861 году были выданы 1125 разрешений на добычу золота.

Калифорнийская золотая лихорадка

Самая известная золотая лихорадка — Калифорнийская. Золото было обнаружено неподалеку от лесопилки Саттера близ городка Колома. 24 января 1848 года Джеймс В. Маршалл, работавший на Джона Саттера, обнаружил кусочки желтого металла в водяном колесе на реке Американ-Ривер. Он отнес находку Саттеру, и вдвоем они пришли к выводу, что это золото. Саттер хотел, чтобы эта информация оставалась в тайне. Однако вскоре поползли слухи о золоте, которые подтвердились в марте 1848 года издателем газеты и торговцем Сэмюэлем Бреннаном из Сан-Франциско. После того, как он прошелся по городу, размахивая сосудом с драгоценным металлом и восклицая «Золото! Золото! Золото из реки Американ-Ривер», множество калифорнийских семей, занимавшихся ранее фермерством, решили отправиться на поиски золота, став первыми старателями.

Реклама тура в Калифорнию к золотой лихорадке, 1850-е.

Реклама тура в Калифорнию к золотой лихорадке, 1850-е. Источник: wikipedia.org

19 августа 1848 года газета New York Herald сообщила о начале золотой лихорадки в Калифорнии, а 5 декабря президент США Джеймс Полк подтвердил это в своем обращении к конгрессу. В Калифорнию потянулись желающие обогатиться со всей страны. В 1848−49 годах среди старателей было очень много американцев, приехавших из северо-западной части страны. Потом в Калифорнию хлынули и потоки европейцев. Таким образом, к 1855 году количество иммигрантов перевалило за 300 тысяч человек.

Попасть в Калифорнию в те времена было трудно. «Люди 49-го» прибывали большей частью на водном транспорте. С восточного берега путешествие через Южную Америку занимало от 5 до 8 месяцев. Другие водные пути лежали через Панаму и Никарагуа. Также многие золотоискатели приходили с восточного берега по сухопутной дороге, так называемому Калифорнийскому пути.

До начала лихорадки Сан-Франциско был небольшим поселением. Когда его жители узнали об открытии золота, городок опустел, люди побросали свои дела, присоединившись к поискам золота. Однако впоследствии в город прибыло множество иммигрантов и торговцев. Численность населения выросла с примерно 1 тыс. человек в 1848 году до 25 000 постоянных жителей в 1850 году.

Немногие из старателей обогатились за счет добычи драгоценных металлов. Добывать его простыми способами получалось лишь в период самого начала золотой лихорадки — золото тогда поддавалось добыче шлиховым методом, когда златосодержащий грунт промывался водой. Затем технология добычи золота усложнялась. Примерно к середине 50-х годов добытчики-одиночки в основном отсеялись. Лихорадка пошла на спад.

Золотая лихорадка в Австралии

В 1851 году золотоискатель Эдвард Харгрейвз, только что вернувшийся из Калифорнии, обнаружил золотую россыпь в речке около городка Батерст в Новом Южном Уэльсе. Сообщив об этом месте властям и назвав его «Ophir», Харгрейвз был назначен «специальным уполномоченным» данной территории. «Золотая лихорадка» быстро охватила страну, почти каждый второй взрослый мужчина в Австралии объявил себя золотоискателем. Новый Южный Уэльс в 1852 году дал стране 26,4 т. (850 тыс. унций) чистого золота. В том же 1851 году, спустя шесть месяцев после обнаружения золота в Новом Южном Уэльсе, золотая жила была открыта возле Балларата и немного позже в Бендиго Крик в Виктории.

Старатели.

Старатели. Источник: wikipedia.org

В одном только 1852 году более 370 тыс. иммигрантов прибыли в Австралию, и экономика страны стремительно пошла в рост. В 1850-е гг. в Виктории добывалось более 1/3 золота в мире, и только за два года население штата выросло с 77 тыс. до 540 тыс. человек. Общая численность населения страны утроилась с 430 тыс. в 1851 году до 1,7 млн. чел. в 1871 году.

В Западной Австралии первые золотые месторождения были найдены также в начале 1850-х годов, в Квинсленде — в 1853 году, в Северной Территории — в 1865 году, на Тасмании, в Биконсфилде, — в 1877 году.

Со временем массы иммигрантов перемещались из отдаленных мест в крупные города, придав им стимул к росту. В 1900 году, когда «золотая лихорадка» еще не закончилась, население Австралии выросло до 3,7 млн. человек, более 1 млн из которых жило в Мельбурне и Сиднее.

Витватерсрандская золотая лихорадка (Южная Африка)

Лихорадка в Витватерсранде началась в марте 1886 года, когда австралийский золотоискатель Джон Харрисон нашел здесь первое золото. Он подал документы для получения лицензии на землю тогдашнему правительству Южно-Африканской республики Трансвааль, вследствие чего территория была объявлена открытой.

Прошло совсем немного времени после открытия, как на эту территорию стали прибывать золотоискатели со всего мира. Вскоре горные села, сосредоточенные в районе лагеря Феррейра, сформировались в одно поселение. Сначала правительство Трансвааля не верило, что лихорадка продлится долго, и выделило небольшой треугольный участок земли под строительство города. На этом месте появился город Йоханнесбург.

Золотая лихорадка.

Золотая лихорадка. Источник: wikipedia.org

За десять лет Йоханнесбург стал крупнейшим городом в Южной Африке — его рост опережал рост Кейптауна, бывшего до этого крупнейшим городом на юге Африки более 200 лет. Открытие золота также привело к формированию целой прослойки сверхбогатых шахтеров и промышленников, известных как «рандлорды».

Витватерсрандская лихорадка стала одной из основных причин начала Второй англо-бурской войны (1899−1902 годы). Буры были возмущены большим числом иностранных рабочих — «ойтландеров» в Витватерсранде. Поэтому бурское правительство повысило налоги и отказало золотоискателям в праве голоса на выборах. В ответ ойтландеры и британцы-владельцы шахт начали протестовать с целью свергнуть правительства Трансвааля и Оранжевой республики.

Война завершилась подписанием 31 мая 1902 года мирного договора, по которому буры признавали власть британской Короны. После 1902 года британцами в Южную Африку были ввезены около 50 тысяч китайцев для работы на золотых рудниках в Витватерсранде.

Клондайкская золотая лихорадка

В 1896 году началась золотая лихорадка на Клондайке. Открытие золота Клондайка не было случайным. Старатели подбирались к нему медленно, но верно. Золото на тихоокеанском побережье Канады находили и раньше. Первыми драгоценный металл в местных реках заметили миссионеры и торговцы пушниной еще в 40-х годах XIX века. В начале 50-х на реке Фрейзер появились первые старатели. Их было немного: прииски здесь были не богатые. Золотоискатели исследовали русла канадских рек, постепенно продвигаясь на север, к границе с Аляской.

Пароход Excelsior отправляется из Сан-Франциско в Клондайк, июль 1897.

Пароход Excelsior отправляется из Сан-Франциско в Клондайк, июль 1897. Источник: wikipedia.org

В начале августа 1896 года жители канадского штата Юкон, граничившего на севере с Аляской, натолкнулись на богатейшие россыпи золота в окрестностях устья реки Клондайк. Золото просто сверкало в ручье, его можно было собирать голыми руками. 5 сентября один из них, Джордж Кармак, привез в поселок Серкл-Сити пару килограммов золотого песка, чтобы обменять его на валюту и необходимые товары. Поселок мгновенно опустел — все ринулись в устье Клондайка, за ними последовали жители всей округи. На добычу золота осенью 1896 года собралось около трех тысяч человек.

Начиналась зима, связи с «большой землей» не было, и широкие круги американской общественности узнали о новых месторождениях золота только летом следующего года. Местные жители получили возможность полгода намывать золото на самых плодородных участках, не беспокоясь о конкурентах.

Настоящая золотая лихорадка началась, когда 14 июля 1897 года в порт Сан-Франциско зашел пароход Excelsior. Он совершал рейс с Аляски. У каждого пассажира на руках было золотого песка на сумму от $5 тыс. до $130 тыс. Через три дня другой пароход, «Портлэнд», зашел в порт Сиэтла. На борту «Портленда» находилось три тонны золота. После этого жители США ринулись за золотом.

На север пошли десятки судов. К сентябрю из Сиэтла на Аляску отправились 10 тыс. человек. Зима поставила лихорадку на паузу, но уже следующей весной по тому же маршруту поехали более 100 тыс. охотников за удачей. Самый легкий маршрут до Клондайка выглядел так: несколько тысяч км по океану до Аляски, потом переход через перевал Чилкут высотой километр, преодолеть его можно было только пешком. Во избежание голода власти Канады не пускали через перевал, если с собой у старателя не было как минимум 800 кг продовольствия. Дальше — переправа через озеро Линдеман и 800 км сплава по усыпанной порогами реке Юкон до Клондайка. В мае 1898 года, как только река освободилась ото льда, флотилия из семи тысяч так называемых судов пустилась в 800-километровое плавание вниз по течению.

На месте людей поджидал суровый климат с крепкими — до 40 градусов — морозами зимой и изнуряющим зноем летом. Люди умирали и от голода, и от болезней, и от несчастных случаев во время работы, и от стычек с конкурентами. Ситуация усугублялась тем, что на добычу золота приехало значительное количество «белых воротничков», непривычных ни к тяжелому физическому труду, ни к бытовым невзгодам.

В 1898 году, в самый разгар золотой лихорадки, была образована независимая единица «Территория Юкон» в составе канадской конфедерации со столицей в Доусоне. Золотая лихорадка способствовала развитию инфраструктуры территории.

Утром, 24 января 1848 года, рабочий лесопилки Джеймс Маршалл отправился на поиски места для строительства водяной мельницы. Выйдя к берегу Американ-Ривер, он заметил на песке яркие проблески, сверкающие в лучах солнца. Подняв свою находку, Маршалл понял, что держит в руках небольшой, размером с горошину, но, несомненно, настоящий кусочек золота. Чтобы удостовериться в этом, он пошел к прачке, работающей на той же лесопилке, и с помощью кислоты они убедились, что найденный Маршаллом самородок – это чистое золото (позднее он был оценен в 5 долларов). О своей находке Маршалл без промедления рассказал Джону Саттеру, владельцу лесопильного завода. Этому немецкому иммигранту принадлежали тысячи акр земли в окрестностях Сакраменто, и он планировал дальше расширять свои территории, чтобы затем создать огромную сельскохозяйственную империю. С этой целью информацию о находке было решено скрыть. Однако тайна всё же всплыла, и вскоре одна из газет Сан-Франциско подтвердила сообщения о нескольких золотых находках и из соседних районов начали стекаться шахтеры.


Один предприимчивый торговец, Сэм Бреннан, решил нажиться на этой новости. Он собрал немного золотого песка и отправился в Сан-Франциско, где принялся носиться по улицам с пузырьком в руках и криком: «Золото! Золото! Золото с Американ-ривер!». Бреннан надеялся, что в эти места хлынут рудокопы, которые, конечно же, станут покупать все необходимые товары в его лавке и помогут сколотить состояние. Кроме того, лавочник начал рассылать газетные вырезки с заметкой о золоте. Вести довольно быстро дошли до тогдашней столицы Калифорнии - города Монтеррея, а затем и до восточного побережья Соединенных Штатов, вызвав повсеместно самую настоящую «золотую лихорадку».

Однако мало кто всерьез воспринимал информацию о находке Маршалла, пока в декабре 1848 года президент Джеймс Полк в обращении к Конгрессу не заявил: «В сообщения об изобилии золота на тех землях, звучащие столь неправдоподобно, было бы трудно поверить, если бы они не подтверждались официальными отчетами наших чиновников». Таким образом, произошло то, чего ждали миллионы. По сути прозвучал призыв к действию. Фермеры бросили свои поля, торговцы закрыли магазины, солдаты оставили расположения своих частей. Все двинулись на запад. Уже в начале 1849 года «золотая лихорадка» стала настоящей эпидемией. Все мужчины, способные передвигать ноги, и многие женщины покинули города и ринулись на Американ-ривер. Там стали появляться все новые золотые прииски, а неподалеку от лесопилки Саттера возник первый в Калифорнии поселок горняков Колома.


Прибыв в эти места в конце 40-ых годов 19 века можно было увидеть сотни людей, суетившихся у лотков для промывки породы. Золото буквально «текло рекой». Даже индейцы, которых не подпускали к современным технологиям, наловчились мыть золото с помощью своих подручных средств. Потихоньку центр Калифорнии смещался ближе к золоту. По инициативе местных сторожилов строительство новой столицы штата началось в Сакраменто - ближе к сказочно богатой золотом Американ-ривер. Жажда золота гнала туда людей и по воде, и по суше. В 1849 году «золотая лихорадка» сорвала с мест общим счетом около 80 тысяч человек, которых впоследствии стали называть «сорокадевятниками». Многочисленные прибывающие золотоискатели нуждались в еде, одежде, жилье, поскольку добывать золото на одном энтузиазме было невозможно. Поэтому вокруг стремительно начали расти вспомогательные предприятия и учреждения.

Первыми иммигрантами, прибывшими на поиск золота, были выходцы из северной части Мексики, а позднее из Перу и Чили. Но уже к 1850 году шахтеры съезжались сюда почти со всего мира – из Европы, Китая, Австралии. Они шли самым длинным путем - морским, огибая Южную Америку. Второй путь пролегал через Панамский перешеек: сначала до него добирались морем, затем на лошадях по суше и вновь морем до Калифорнии. Была и другая дорога, не близкая и не безопасная, которая полностью пролегала по суше, через весь континент - Великие равнины, Скалистые горы. Стремительно увеличивающийся поток чужеземцев не нравился гражданам США, считавшим, что только они имеют право добывать здесь золото. И в 1850 году, под давлением местных жителей, власти Калифорнии ввели особый налог для иностранцев - 20 долларов в месяц (по тем временам очень большая сумма), таким образом избавившись почти от всех конкурентов. А тем временем поток золота не иссякал. 1 мая 1850 года Сан-Франциско покинул пароход «Панама» с золотом на 1,5 миллиона долларов. Согласно официальному отчету 26 октября 1850 года золотодобычей в Калифорнии занимались 57 тысяч человек.

Фильм Чарли Чаплина "Золотая лихорадка" (1925) - снят, в основном,
по мотивам "золотой лихорадки" на Аляске (1902-1905)

Однако с 1852 года рост добычи золота начал снижаться, его становилось все тяжелее найти, поэтому между шахтерами росла ожесточенная конкуренция. Большинство из них едва находили достаточно золота, чтобы покрыть затраты на еду, одежду и инструменты. Не то, чтобы золота не стало совсем, но рассчитывать на легкий заработок больше не приходилось. Поэтому в 1853 году множество людей поспешили вернуться к себе домой, что ознаменовало окончание Калифорнийской золотой лихорадки, которая, тем не менее, оставила неизгладимый след в истории Америки. Благодаря резкой волне миграции на Западе США выросли такие города, как Стоктон, Сакраменто, Сан-Франциско. В последнем, например, в 1849 году было всего 812 жителей, а спустя год число горожан возросло в 34 раза.


Также, «золотая лихорадка» сыграла важную роль в присвоении Калифорнии статуса штата США. 3 июня 1849 года в Монтеррее созвали «Конституционный конвент», съезд народных представителей от десяти калифорнийских округов, который 13 октября проголосовал за принятие конституции штата и его присоединение к США. Прием Калифорнии в состав федерации сопровождался бурными дискуссиями в Конгрессе, долго не могли решить, какая судьба постигнет рабовладение в новом штате. Однако в 1850 году все же был достигнут компромисс, согласно которому в Калифорнии рабство решили запретить. Уладив наконец все федеральные проблемы, Калифорния стала полноправным 31-м штатом.

Самая известная золотая лихорадка — Калифорнийская. Драгоценный металл был обнаружен близ городка Колома.

Бразильская золотая лихорадка

Бразильская золотая лихорадка считается самой массовой в истории. Она затронула около миллиона человек. Вспыхнула она в 1690 году в горах Серра-ду-Эспиньясу в районе города Ору-Прету на территории штата Минас-Жерайс.

Обнаружили золото так называемые бандейранты. Изначально они занимались угоном в рабство индейцев. Но когда в 1660-х годах португальское правительство назначило награду за разведку золота и серебра в Бразилии, бандейранты, наряду с работорговлей, занялись поиском драгметаллов. А позднее это стало их основной деятельностью. Экспедиции не организовывались властями, их участники обеспечивали себя всем необходимым самостоятельно.

Вскоре весть об обнаруженном золоте разнеслась по окрестностям. К золотоносным жилам потянулись вначале местные жители, а затем и приезжие. Ажиотаж нарастал, а золото все не убывало. Многие покидали плантации сахарного тростника, города северо-восточного побережья Бразилии пустели. Это привело к тому, что уже к 1725 году половина населения Бразилии проживала на юго-востоке.

Золотоискатели.

Золотоискатели. Источник: wikipedia.org

Золотая лихорадка имела огромное значение для бразильской экономики и привела к такому значительному притоку капитала в юго-восточные колонии, что португальское правительство в 1763 году переместило столицу Бразилии из Сальвадора (на северо-востоке) в Рио-де-Жанейро. Всего с 1700 по 1800 годы было добыто 1000 тонн золота. Бразильская золотая лихорадка утихла к 1820-м годам.

Золотая лихорадка в Сибири

Эпоха золотых лихорадок в России началась в XIX веке, после принятия сенатом в 1812 году закона, разрешившего российским подданным искать и разрабатывать золотые руды с платежом за это подати в доход государства. До этого времени золото тоже искали. Но делали это тайно, под угрозой сурового наказания.

В первой половине XIX века большие запасы желтого металла нашли в Томской губернии. Первым удачливым добытчиком считается Егор Лесной — крестьянин-старообрядец. Золото он добывал где-то на реке Сухой Берикуль. Место он хранил в тайне. Многие пытались выведать у него координаты золотой жилы, и в итоге жизнь Лесного окончилась трагически.

В 1827 году купец первой гильдии Андрей Яковлевич Попов и его племянник Феодот Иванович Попов решили заняться золотодобычей. Получив разрешение на поиск золота, они направились в Томскую губернию. Узнав о находках Егора Лесного, А. Попов отправился к нему, но оказалось, что того уже нет в живых. 11 августа 1828 года Попов подал в Дмитровское волостное управление Томской губернии заявку на отвод площади на речке Берикуль. Эту дату принято считать началом развития частной золотопромышленности и золотой лихорадки на земле современной Кемеровской области. Прииск «1-я Берикульская площадь», на котором начали работы Поповы, в 1829 году дал 1 пуд и 20 фунтов золота. В 1830-м намыли более четырех с половиной пудов, а спустя еще пять лет добыча золота выросла до 16 с лишним пудов.

3.jpg

В 1829 году рядом с приисками купцов Поповых были открыты новые прииски. Принадлежали они компаниям купцов Рязанова, Казанцева, Баландина. В 1830 году Поповыми было открыто золото в Салаирском кряже, в Коктекбинском, Красноярском и Минусинском округах Енисейской губернии. В 1838 году были открыты золотые месторождения в Канском и Нижнеудинском округах. 31 мая 1843 года была разрешена частная золотодобыча в Западном Забайкалье. В Восточном Забайкалье частная золотодобыча была разрешена 3 ноября 1863 года.

Так в Сибири началась золотая лихорадка. Открывались все новые и новые золотоносные месторождения. В 40-е годы XIX века в Сибири работали несколько сотен поисковых партий. Увеличивалось население сибирских городов, стремительно развивалась торговля.

По подсчетам Главной конторы Алтайского горного округа, с 1819 по 1861 годы в Сибири было добыто 35587 пудов золота на сумму более 470 млн рублей. В 1861 году было зарегистрировано 459 золотопромышленных компаний и товариществ. На 372 приисках работали 30269 человек. За год они добыли 1071 пуд золота. К 1861 году были выданы 1125 разрешений на добычу золота.

Калифорнийская золотая лихорадка

Самая известная золотая лихорадка — Калифорнийская. Золото было обнаружено неподалеку от лесопилки Саттера близ городка Колома. 24 января 1848 года Джеймс В. Маршалл, работавший на Джона Саттера, обнаружил кусочки желтого металла в водяном колесе на реке Американ-Ривер. Он отнес находку Саттеру, и вдвоем они пришли к выводу, что это золото. Саттер хотел, чтобы эта информация оставалась в тайне. Однако вскоре поползли слухи о золоте, которые подтвердились в марте 1848 года издателем газеты и торговцем Сэмюэлем Бреннаном из Сан-Франциско. После того, как он прошелся по городу, размахивая сосудом с драгоценным металлом и восклицая «Золото! Золото! Золото из реки Американ-Ривер», множество калифорнийских семей, занимавшихся ранее фермерством, решили отправиться на поиски золота, став первыми старателями.

Реклама тура в Калифорнию к золотой лихорадке, 1850-е.

Реклама тура в Калифорнию к золотой лихорадке, 1850-е. Источник: wikipedia.org

19 августа 1848 года газета New York Herald сообщила о начале золотой лихорадки в Калифорнии, а 5 декабря президент США Джеймс Полк подтвердил это в своем обращении к конгрессу. В Калифорнию потянулись желающие обогатиться со всей страны. В 1848−49 годах среди старателей было очень много американцев, приехавших из северо-западной части страны. Потом в Калифорнию хлынули и потоки европейцев. Таким образом, к 1855 году количество иммигрантов перевалило за 300 тысяч человек.

Попасть в Калифорнию в те времена было трудно. «Люди 49-го» прибывали большей частью на водном транспорте. С восточного берега путешествие через Южную Америку занимало от 5 до 8 месяцев. Другие водные пути лежали через Панаму и Никарагуа. Также многие золотоискатели приходили с восточного берега по сухопутной дороге, так называемому Калифорнийскому пути.

До начала лихорадки Сан-Франциско был небольшим поселением. Когда его жители узнали об открытии золота, городок опустел, люди побросали свои дела, присоединившись к поискам золота. Однако впоследствии в город прибыло множество иммигрантов и торговцев. Численность населения выросла с примерно 1 тыс. человек в 1848 году до 25 000 постоянных жителей в 1850 году.

Немногие из старателей обогатились за счет добычи драгоценных металлов. Добывать его простыми способами получалось лишь в период самого начала золотой лихорадки — золото тогда поддавалось добыче шлиховым методом, когда златосодержащий грунт промывался водой. Затем технология добычи золота усложнялась. Примерно к середине 50-х годов добытчики-одиночки в основном отсеялись. Лихорадка пошла на спад.

Золотая лихорадка в Австралии

В 1851 году золотоискатель Эдвард Харгрейвз, только что вернувшийся из Калифорнии, обнаружил золотую россыпь в речке около городка Батерст в Новом Южном Уэльсе. Сообщив об этом месте властям и назвав его «Ophir», Харгрейвз был назначен «специальным уполномоченным» данной территории. «Золотая лихорадка» быстро охватила страну, почти каждый второй взрослый мужчина в Австралии объявил себя золотоискателем. Новый Южный Уэльс в 1852 году дал стране 26,4 т. (850 тыс. унций) чистого золота. В том же 1851 году, спустя шесть месяцев после обнаружения золота в Новом Южном Уэльсе, золотая жила была открыта возле Балларата и немного позже в Бендиго Крик в Виктории.

Старатели.

Старатели. Источник: wikipedia.org

В одном только 1852 году более 370 тыс. иммигрантов прибыли в Австралию, и экономика страны стремительно пошла в рост. В 1850-е гг. в Виктории добывалось более 1/3 золота в мире, и только за два года население штата выросло с 77 тыс. до 540 тыс. человек. Общая численность населения страны утроилась с 430 тыс. в 1851 году до 1,7 млн. чел. в 1871 году.

В Западной Австралии первые золотые месторождения были найдены также в начале 1850-х годов, в Квинсленде — в 1853 году, в Северной Территории — в 1865 году, на Тасмании, в Биконсфилде, — в 1877 году.

Со временем массы иммигрантов перемещались из отдаленных мест в крупные города, придав им стимул к росту. В 1900 году, когда «золотая лихорадка» еще не закончилась, население Австралии выросло до 3,7 млн. человек, более 1 млн из которых жило в Мельбурне и Сиднее.

Витватерсрандская золотая лихорадка (Южная Африка)

Лихорадка в Витватерсранде началась в марте 1886 года, когда австралийский золотоискатель Джон Харрисон нашел здесь первое золото. Он подал документы для получения лицензии на землю тогдашнему правительству Южно-Африканской республики Трансвааль, вследствие чего территория была объявлена открытой.

Прошло совсем немного времени после открытия, как на эту территорию стали прибывать золотоискатели со всего мира. Вскоре горные села, сосредоточенные в районе лагеря Феррейра, сформировались в одно поселение. Сначала правительство Трансвааля не верило, что лихорадка продлится долго, и выделило небольшой треугольный участок земли под строительство города. На этом месте появился город Йоханнесбург.

Золотая лихорадка.

Золотая лихорадка. Источник: wikipedia.org

За десять лет Йоханнесбург стал крупнейшим городом в Южной Африке — его рост опережал рост Кейптауна, бывшего до этого крупнейшим городом на юге Африки более 200 лет. Открытие золота также привело к формированию целой прослойки сверхбогатых шахтеров и промышленников, известных как «рандлорды».

Витватерсрандская лихорадка стала одной из основных причин начала Второй англо-бурской войны (1899−1902 годы). Буры были возмущены большим числом иностранных рабочих — «ойтландеров» в Витватерсранде. Поэтому бурское правительство повысило налоги и отказало золотоискателям в праве голоса на выборах. В ответ ойтландеры и британцы-владельцы шахт начали протестовать с целью свергнуть правительства Трансвааля и Оранжевой республики.

Война завершилась подписанием 31 мая 1902 года мирного договора, по которому буры признавали власть британской Короны. После 1902 года британцами в Южную Африку были ввезены около 50 тысяч китайцев для работы на золотых рудниках в Витватерсранде.

Клондайкская золотая лихорадка

В 1896 году началась золотая лихорадка на Клондайке. Открытие золота Клондайка не было случайным. Старатели подбирались к нему медленно, но верно. Золото на тихоокеанском побережье Канады находили и раньше. Первыми драгоценный металл в местных реках заметили миссионеры и торговцы пушниной еще в 40-х годах XIX века. В начале 50-х на реке Фрейзер появились первые старатели. Их было немного: прииски здесь были не богатые. Золотоискатели исследовали русла канадских рек, постепенно продвигаясь на север, к границе с Аляской.

Пароход Excelsior отправляется из Сан-Франциско в Клондайк, июль 1897.

Пароход Excelsior отправляется из Сан-Франциско в Клондайк, июль 1897. Источник: wikipedia.org

В начале августа 1896 года жители канадского штата Юкон, граничившего на севере с Аляской, натолкнулись на богатейшие россыпи золота в окрестностях устья реки Клондайк. Золото просто сверкало в ручье, его можно было собирать голыми руками. 5 сентября один из них, Джордж Кармак, привез в поселок Серкл-Сити пару килограммов золотого песка, чтобы обменять его на валюту и необходимые товары. Поселок мгновенно опустел — все ринулись в устье Клондайка, за ними последовали жители всей округи. На добычу золота осенью 1896 года собралось около трех тысяч человек.

Начиналась зима, связи с «большой землей» не было, и широкие круги американской общественности узнали о новых месторождениях золота только летом следующего года. Местные жители получили возможность полгода намывать золото на самых плодородных участках, не беспокоясь о конкурентах.

Настоящая золотая лихорадка началась, когда 14 июля 1897 года в порт Сан-Франциско зашел пароход Excelsior. Он совершал рейс с Аляски. У каждого пассажира на руках было золотого песка на сумму от $5 тыс. до $130 тыс. Через три дня другой пароход, «Портлэнд», зашел в порт Сиэтла. На борту «Портленда» находилось три тонны золота. После этого жители США ринулись за золотом.

На север пошли десятки судов. К сентябрю из Сиэтла на Аляску отправились 10 тыс. человек. Зима поставила лихорадку на паузу, но уже следующей весной по тому же маршруту поехали более 100 тыс. охотников за удачей. Самый легкий маршрут до Клондайка выглядел так: несколько тысяч км по океану до Аляски, потом переход через перевал Чилкут высотой километр, преодолеть его можно было только пешком. Во избежание голода власти Канады не пускали через перевал, если с собой у старателя не было как минимум 800 кг продовольствия. Дальше — переправа через озеро Линдеман и 800 км сплава по усыпанной порогами реке Юкон до Клондайка. В мае 1898 года, как только река освободилась ото льда, флотилия из семи тысяч так называемых судов пустилась в 800-километровое плавание вниз по течению.

На месте людей поджидал суровый климат с крепкими — до 40 градусов — морозами зимой и изнуряющим зноем летом. Люди умирали и от голода, и от болезней, и от несчастных случаев во время работы, и от стычек с конкурентами. Ситуация усугублялась тем, что на добычу золота приехало значительное количество «белых воротничков», непривычных ни к тяжелому физическому труду, ни к бытовым невзгодам.

В 1898 году, в самый разгар золотой лихорадки, была образована независимая единица «Территория Юкон» в составе канадской конфедерации со столицей в Доусоне. Золотая лихорадка способствовала развитию инфраструктуры территории.

Читайте также: