Как моют золото в америке

Опубликовано: 04.07.2022

Первое золото на территории США, согласно официально принятым сведениям, было найдено в 1799 г. в Северной Каролине. С тех пор Америка пережила сотни массовых и местечковых золотых лихорадок, одни переросли во что-то серьезное, как в Калифорнии и на Аляске, другие — выдохлись так же быстро как вспыхнули.

За некоторыми исключениями наиболее богатыми золотом и популярными среди добытчиков были и остаются штаты западной части страны, в том числе северо-запада и центрального запада: Калифорния, Невада, Аляска, Колорадо и др. (рис. 1).


Рис. 1. Крупнейшие штаты по золотодобыче в 1799–1965 гг. (Источник: Koschmann, A.H, Bergendahl, M.H. Principle Gold-Producing Districts of the United States, 1968)

Настоящим расцветом американской золотодобычи стали середина и конец XIX века. В этот период новые месторождения находили регулярно, а старатели наводнили не только Калифорнию, но и менее популярные на тот момент штаты — Орегон, Неваду, Айдахо, Нью-Мексико. Уже спустя несколько лет после того, как в 1848 г. Джеймс В. Маршалл обнаружил золото в Калифорнии, месторождения стали разведывать и разрабатывать практически в каждом штате американского запада, добравшись постепенно и до Аляски.

Первым делом осваивались россыпные месторождения. Некоторые их них были чрезвычайно богаты и отрабатывались за один-два года. После извлечения «легкого» золота добытчики либо перемещались на новый россыпной участок, либо пытались найти коренной источник. Искать и разрабатывать рудные месторождения было сложнее: это требовало бо́льших материальных, временных и трудовых ресурсов, поэтому одиночки коренным золотом занимались не так часто, как россыпным, оставив его на долю крупных партий и компаний.

В начале XX века объемы золотодобычи в США не опускались ниже 110–120 тонн в год, однако уже после 1916 г. они начали резко снижаться, упав к 1929 г. наполовину — примерно до 60 тонн в год (рис. 2). Спад был обусловлен множеством факторов, среди которых можно выделить фиксированную цену золота (20,67 долл. за унц. или 0,66 долл./г), нехватку рабочей силы в результате Первой мировой войны и т.д.


Рис. 3. Золотодобыча в США в 1900-2014 гг., (Источник: US Geological Survey)

Ситуация начала постепенно улучшаться после начала Великой депрессии в 1929 г. Экономический кризис вынудил оставшихся без работы американцев в поисках дохода отправляться на прииски и рудники Аляски, Калифорнии, Колорадо и других штатов. Это вкупе с повышением в 1934 г. цены золота с 21 до 35 долл./унц. (1,12 долл./г, то есть на 40%) стало толчком к новому витку развития американской золотодобычи, благодаря которому уже к концу 1930-х — началу 1940-х годов она вышла на показатели начала века.

Поспособствовало оживлению интереса к золотодобыче в США в первой половине XX века появление и распространение драг (рис. 3). Драги позволяли увеличить объемы переработки песков и извлечение драгоценного металла.


Рис. 3. Золотодобывающая драга №8 работала в Фэрбанксе (Аляска) в 1928–1959 гг. Сегодня посмотреть на нее туристов привозят на специальном поезде (Фото: www. golddredge8.com)

Многочерпаковые драги было выгодно использовать лишь на крупных россыпных золотоносных полигонах. В 30-х годах, когда они были отработаны, на небольших месторождениях американские добытчики стали использовать плавающие золотомойки. Практически они представляли собой драги без черпающего устройства. Пески на мойки подавал стоящий на берегу драглайн.

Плавающие мойки с экскаваторной подачей за весьма короткое время обрели большую популярность. В одной только Калифорнии с 1933 по 1937 год количество приисков, использующих золотомойки, выросло с 2 до 51, добыча золота — до 14,7 т. В целом вовлечение в отработку небольших россыпей и применение недорогих плавающих моек вкупе с прочими указанными выше факторами позволило увеличить добычу золота в США в конце 1930-х годов до 150 тонн.

Кризис середины XX века

Рост добычи с началом Второй мировой войны начал спадать. Во-первых, на золотых рудниках и приисках стало не хватать рабочих рук: люди стали искать более выгодную работу, связанную с военной промышленностью и уходили в армию. Во-вторых, война требовала большого количества военной техники, для производства которой были необходимы медь, железо, никель, кобальт, а не золото.

Чтобы обеспечить военные нужды, 8 октября 1942 г. Комитет военно-промышленного производства США выпустил приказ L-208, в соответствии с которым предприятия по добыче «второстепенных» полезных ископаемых, в том числе золота, должны были быть закрыты. Также было запрещено приобретение, потребление или использование материалов, объектов и средств, которые могут понадобиться для добычи полезных ископаемых, важных для военной промышленности. Кроме того, в рамках приказа был установлен контроль над рынком оборудования: его производство было разрешено только для тех рудников, которые добывают сырье, имеющее военно-промышленную ценность. Такой приказ способствовал почти полному прекращению золотодобычи в стране.

Периодически приказ корректировался в сторону ослабления. Например, в декабре 1942 г. была разрешена работа небольших золотых рудников с ограниченным количеством работников, которые при этом должны были быть не годны к воинской службе.

Однако после закрытия золотые рудники и прииски без постоянного обслуживания разрушались. Поддерживать их в надлежащем состоянии стало слишком дорого, прибыль упала до минимального уровня, большую часть инфраструктуры пришлось закрыть. В довершении ко всему тысячи бывших работников золотодобывающих предприятий, которые ушли в армию, домой так и не вернулись. Многие рудники даже после окончания войны не были восстановлены: хотя прошло всего несколько лет. Нанесенный рудникам ущерб оказался слишком велик.

В итоге добыча золота и серебра понесла самые большие потери среди прочих направлений горнодобывающей промышленности США. Кроме материальных, большой урон был нанесен человеческим ресурсам.

Специалисты продолжают спорить о целесообразности действий американского правительства по отношению к золотодобыче в начале-середине 1940-х годов. Приказ L-208 был отменен лишь после окончания Второй мировой войны — 30 июня 1945 г.

Важнейшие изменения последних 50 лет

В последующие годы развитие золотодобычи США обусловлено рядом исторических событий.

Золотодобыча в Калифорнии

Промышленная золотодобыча в Калифорнии, когда-то самом богатом драгоценным металлом штате, практически сошла на нет. Население штата увеличилось до 39,5 миллионов, плотность населения достигла 89 чел./км 2 . Ужесточение норм по охране окружающей среды ограничило возможности разработки даже мелких россыпных месторождений. Драгирование, исторически основной способ добычи россыпного золота в стране, сегодня в Калифорнии запрещен. Испытывают сложности и крупные компании, которые стали избегать работать в штате и сосредоточили внимание на более благоприятных регионах.

Закрытие рудника Homestake в Южной Дакоте

Одно время Южная Дакота считалась богатейшим золотом штатом США, а располагавшийся здесь рудник Homestake был ведущим производителем драгоценного металла в стране. За время работы на нем из сравнительно бедных руд было добыто более 1,2 тыс. тонн золота. Предприятие закрылось в 2001 г. вследствие чрезмерного роста производственных расходов и падения стоимости металла. После этого Южная Дакота выпала из списка штатов-лидеров американской добычи.

Рост золотодобычи в Неваде

Невада всегда славилась крупными месторождениями полезных ископаемых, однако обнаружение здесь так называемого тренда Карлин кардинально изменило золотодобычу в США. Поскольку содержание ценного компонента в карлинских рудах достаточно низкое, до 1960-х годов геологов и старателей они интересовали мало. С тех пор, однако, штат стал главным золотоносным регионом страны, лидером по добыче не только золота, но и серебра.

Открытие медного рудника Bingham в Юте

Практически вся золотодобыча в Юте вращается вокруг огромного открытого медного рудника Bingham, который обеспечивает 20% спроса на медь в США. Золото здесь — продукт попутный, хотя объемы его производства, особенно учитывая масштабы горных работ (400 тыс. тонн пород в сутки), достаточно существенные.

Закат эпохи драг

В середине XX века богатейшие россыпные месторождения США разрабатывались исключительно драгами. Эти монструозные машины были способны перерабатывать тысячи тонн песка и извлекать из него тонны золота. Драги были очень эффективным оборудованием, но из-за того ущерба, который они наносили окружающей среде, большинство было разобрано в 1950–1960-х годах. Сегодня действующих драг в стране практически не осталось, что не могло не сказаться на объемах россыпной золотодобычи.

Золотодобывающая промышленность США сегодня

За последние 50–60 лет золотодобывающая промышленность США претерпела кардинальные изменения, самым примечательным из которых стал переход от россыпной золотодобычи к рудной.

Практически весь драгоценный металл в стране теперь добывается несколькими крупнейшими компаниями. В Неваде расположены крупнейшие рудники США: Goldstrike, Cortez (оба принадлежат компании Barrick Gold) и комплекс Carlin (принадлежит Newmont Goldcorp). На Аляске Kinross Gold занимается разработкой богатого месторождения Fort Knox и др.

Любительская и туристическая золотодобыча

Вторая мировая война и отказ от крупномасштабной разработки россыпных месторождений имели не только отрицательные, но и вполне положительные последствия. Старые рудники и вся россыпная золотодобыча были отданы на откуп любителям и туристам. Сегодня в стране получить клайм и оформить на него лицензию сравнительно несложно. Также участок со всеми документами можно купить или в конце концов съездить в один из множества специализированных лагерей, которые устраивают местные ассоциации золотодобытчиков и старателей, и заниматься там промывкой в свое удовольствие.

Любительская золотодобыча сегодня очень популярна среди жителей США, особенно в западных штатах с богатой историей этой деятельности — Калифорнии, Аляске, Аризоне и т.д. Кто-то ходит за золотом с металлодетектором или шлюзом, один или в компании одного-двух товарищей, другие приобретают целые участки, обустраивают их и посещают на каникулах или выходных ради отдыха. Занимаются этим порой целыми семьями, с детства прививая страсть к добыче и старательству. Многие увлеченные этим делом американцы — добытчики во втором или третьем поколении.

Заброшенные рудники и прииски также не простаивают, а уж если какая-нибудь шахта или город-призрак за время своего существования успели обрасти легендами, то посмотреть на них едут люди со всех частей страны. Выигрывает от этого туристическая отрасль. Такие объекты, как правило, постепенно обзаводятся музеями, магазинчиками, в которых продают сувениры из золота и самородков, закусочными, отелями, кемпингами и другой туристической инфраструктурой. В старинных городках золотодобытчиков любят организовывать исторические мероприятия, представления, слеты и форумы старателей, чемпионаты по промывке, которые пользуются огромной популярностью. И конечно же практически везде вам предложат попробовать себя в работе с лотком и намыть немного золота, а если не умеете — научат (рис. 4).


Рис. 4. Мыть золото весело! (Фото: www.yosemite.com)

Так, например, регулярно в различных городах Ассоциация разведчиков золота Америки (англ. Gold Prospectors Association of America, GPAA) устаивает выставки Gold and Treasure (рис. 5), где встречаются люди самых интересов: руководители местных и региональных отделений GPAA, профильные юристы, представители компаний-производителей и продавцов непромышленного оборудования, специалисты. Центральное место на любом таком мероприятии, однако, занимают обычные золотодобытчики, особенно новички, которые имеют возможность не только посетить выставку оборудования, купить что-то себе, но и многому научиться (техникам и методам старательства, основам добычи с металлодетектором, извлечению мелкого золота, организации поездок на добычу и т.д.).


Рис. 5. На выставке Gold and Treasure (Фото: GPAA)

Есть спрос — есть и предложение. Рынок оборудования для любительской золотодобычи в США впечатляет. В Америке можно найти приборы «на любой вкус и цвет», начиная с металлодетекторов всех возможных типов и марок, множества разновидностей минидраг и промприборов, заканчивая самыми необычными устройствами, например «пылесосом» для добычи золота из косовых россыпей или миниатюрными лотками размером чуть больше ладони. Нет в США никакого недостатка и в информационных источниках — специализированные журналы, профильные сайты, форумы, инструкции по золотодобыче в определенном штате (которые зачастую готовят сами власти штата), открытые архивные и современные публикации.

По материалам «The Economic Impact of Placer Mining in Alaska» («McDowell Group») и «Alaska Miners Association» (http://alaskaminers.org/)

Впервые разведкой россыпных месторождений на Аляске в 1800-х годах занялись русские колонисты. Добыча золота и поиски россыпей продолжились и после того, как территория вошла в состав США. К 1860–70 годам на Аляску начали приезжать старатели из Калифорнии. В 1880-х годах, после открытия месторождений «AJ» и «Treadwell», началась золотая лихорадка в Джуно. В 1882 году крупные залежи золота обнаружены в Рампарте, в 1886 году — в районе Фортимайл, 1893-м — в районе Сёкл.

Золотая лихорадка на Клондайке в 1897–1899 годах привлекла на Аляску еще больше добытчиков. В 1898 году открыты месторождения в Номе, а в 1902 году — в районе Фэрбанкса, который в конечном счете станет крупнейшим районом Аляски по уровню золотодобычи.

В 1905 году впервые на Аляске (в Номе) появились драги. Первые типы этого оборудования с электрическим приводом появились в Номе и Фэрбанксе в 1920-х годах. К началу Второй Мировой Войны Аляска стала крупнейшим в США золотодобывающим штатом (в 1940 году добыто около 23 т, в основном на россыпных месторождениях).

Во время Второй мировой войны работа на большей части россыпных приисков Аляски была прекращена решением федерального правительства. После войны из-за фиксированной цены на золото (35$ за унцию) и инфляции, повысившей себестоимость добычи, закрылось множество золотодобывающих предприятий.

В начале 1970-х годов власти США отказались от политики фиксированной цены золота и ограничения в отношении собственности на золото частными лицами, возобновилась работа на нескольких сотнях аляскинских рудников. Цена на золото продолжала расти, и к 1982 году добыча драгметалла велась примерно на 500 россыпных месторождениях и выросла до 5,4 т (общей стоимостью 70 млн $).

Отрасль россыпной золотодобычи на Аляске по-прежнему сильна, а возрождение мелкомасштабной дражной разработки месторождений в районе Нома (на что во многом повлияли различные телевизионные программы) привлекает все больше и больше любителей и профессионалов.

О разрешении на ведение россыпных работ

Вне зависимости от объемов работ или категории земель закон Аляски требует получения разрешения от различных государственных агентств, например, Департамента природных ресурсов Аляски (Alaska Department of Natural Resources), Бюро по управлению государственными и общественными землями (Bureau of Land Management, BLM), Департамента охоты и рыболовства (Department of Fish and Game) и т.д. Для сохранения права на разработку клайма (участка) необходимо представлять ежегодные отчеты о проделанной работе. Агентства регулярно проводят инспекции россыпных рудников.

Для ведения россыпной добычи на Аляске требуется подать «Заявление на получение разрешения на добычу» (Application for Permits to Mine in Alaska, APMA), за исключением любительской добычи с помощью драг диаметром менее 6 дюймов. Однако в районе Нома с 2012 года (из-за повышенного интереса к этим местам) для работы драгами разрешение APMA также необходимо вне зависимости от диаметра.

Количество выданных разрешений на россыпную добычу на Аляске с 2005 по 2012 финансовый год выросло с 235 до 694, хотя не на каждом клайме ведется какая-либо работа (рис. 1). По официальным данным, с 2011 по 2013 год разрабатывалось около половины зарегистрированных отводов.

Больше всего разрешений на производство россыпных работ

в 2014 году выдано для клаймов в центральной и восточной частях штата (рис. 2)

Основные налоги и пошлины на россыпную добычу

В соответствии с законом Аляски о роялти на добычу каждый держатель клайма обязан выплачивать определенную сумму со всех доходов, полученных с разработки минералов, которая составляет 3 %. Кроме того, существует налог с чистого дохода — 7 % (в том случае, если чистый доход менее 40 тыс. $, налог не взимается). Новые предприятия не облагаются этим видом налога в течение 3,5 лет с момента начала работы.

Все компании, занимающиеся бизнесом на Аляске, обязаны подавать налоговую декларацию и выплачивать налог на прибыль, который отражает рентабельность предприятия. В штате он составляет от 1 до 9,4 % (максимальный — для предприятий с доходом 222 тыс. $ и более).

Россыпные золотодобытчики, работающие драгами, потребляют достаточно много бензина или керосина, поэтому на Аляске существует специальный налог (0,08 $ за 1 галлон (3,8 л) на проданное, перевозимое или используемое в штате топливо.

Ежегодно аляскинские добытчики должны выплачивать денежную арендную плату; это распространяется на клаймы, аренду на разработку, добычу в прибрежной зоне, старательство. За обычный клайм (40 акров/16,2 га) придется заплатить 35 $ в год в течение первых пяти лет, 70 $ — вторых и 170 $ — за каждый последующий год.

Кроме того, на Аляске существует ряд других обязательных пошлин, например, за получение разрешения на добычу (см. выше, APMA). Пошлина оплачивается либо на один год и составляет 150 $, либо на несколько лет. В последнем случае выплата составит 150 $ за первый год, 50 $ — за каждый последующий (максимум 5 лет).

Объемы россыпной золотодобычи

Добыча россыпного золота на Аляске колеблется с 0,8 т в 2005 году до 3,1 т в 2012, а количество действующих россыпных предприятий выросло с 71 (2005) до 321 (2012), на что в значительной степени повлиял рост цены на золото, достигший некоторое время назад исторически рекордных показателей. За 2013 год на 295 предприятиях было добыто около 2,6 т (табл. 1).

Таблица 1. Россыпная золотодобыча на Аляске 2005–2013 гг.

Количество действующих россыпных предприятий

Джеймс Херст

Золотые прииски сделали Джеймса Херста олицетворением американской мечты: родившись в довольно бедной семье, к концу жизни он смог сколотить огромное состояние и умер одним из богатейших и известнейших людей своего времени. Современники говорили, что у Херста «нюх» на приносящие богатство жилы. Добиться успеха будущему старателю помогло и то, что он начал добывать золото еще мальчишкой. Херст, вынужденный бросить школу, вместе с друзьями помогал местным шахтерам, и когда Калифорнию накрыла золотая лихорадка, он уже был готов к тяжелой работе.

На прииски Херст отправился в компании двух двоюродных братьев. Поначалу удача отворачивалась от молодых людей: по завершении года поисков на троих у них осталось всего 40 долларов. Тогда братья переехали в Грасс-Валли и там обнаружили наконец золотую жилу, изменившую их жизни. Вскоре Херст открыл свой первый рудник, который с выгодой продал пару лет спустя. С тех пор бизнес калифорнийца строился по одной и той же схеме: Херст приобретал потенциально доходный участок, находил на нем золото и перепродавал его гораздо дороже.



Охотник за золотом, Калифорния. (wikimedia.org)

Разбогатев, Херст начал вкладывать деньги в недвижимость, скотоводство и коневодство. Однако его главным источником дохода оставались рудники, причем не только в Калифорнии, но также в Юте, Монтане и Южной Дакоте. На момент смерти магната его состояние оценивалось в сумму от 200 до 400 тысяч долларов.


Что делают с добытым золотом?

Поскольку нелегальное золото нельзя продать и отправить на аффинаж, люди самостоятельно обрабатывают и очищают его. Дальнейшая судьба нелегально добытого золота может развиваться по таким схемам:

  • Амальгамирование. Способ подходит для мелких частиц, добытых отмыванием. Заключается в соединении драгметалла со ртутью и последующем отделении амальгамы от других элементов. На завершающем этапе золото и ртуть также разъединяют.
  • Цианирование. Золото проходит несколько стадий, в том числе и выщелачивание. Чистота полученного драгметалла намного выше, чем после предыдущего способа. Но пары цианида опасны для здоровья.
  • Хлоринация с использованием хлора и соляной кислоты.

Безусловно, добыча золота кустарными методами — сложная физическая работа. Но в итоге она прокормила не одну семью. Пока в странах наблюдается экономическая нестабильность, деятельности черных копателей не избежать.

Джон Рид: в поисках россыпного золота

Имена Джона Рида и его сына Конрада обычно вспоминают, когда рассказывают о курьезных случаях времен золотой лихорадки. Как гласит история, ставшая уже легендой, однажды 12-летний Конрад нашел у реки необычный камень, принес его домой и сделал из него подпорку для двери. Три года спустя Рид старший обратил внимание на камень и решил отнести его ювелиру. Так выяснилось, что все это время на входе в дом Ридов лежал золотой самородок. О размере находки спорят до их пор: кто-то считает, что самородок весил 3 кг, кто-то уверен, что не меньше 8-ми. Впрочем, вес не имел особого значения — куда важнее был сам факт обнаружения ценного металла.

Недолго думая, Рид вместе с соседями отправился на поиски россыпного золота в том месте, где Конрад нашел судьбоносный самородок. Сначала добыча шла на поверхности, но со временем переместилась под землю. Необходимым опытом и знаниями делились добытчики с оловянных рудников Корнуолла, которые, узнав об открытии Ридов, отправились в Америку.



Старатель, нашедший золото в Калифорнии, 1850-е. (wikimedia.org)

Постепенно добыча золота переросла для Ридов в полноценный бизнес — Джон открыл рудник, который приносил столько золота, что Конгресс США принял решение открыть поблизости монетный двор, выпускающий исключительно золотые монеты. За 26 лет — с момента открытия в 1835 году до начала Гражданской войны в 1861 году — из золота, добытого на руднике Ридов, было изготовлено монет на 5 миллионов долларов. К сожалению, только по этим цифрам мы можем судить об успехе предприятия Джона Рида — информация о его персональной выручке до нас не дошла.





Можно ли своими руками намыть золота в ближайшей реке? Добываем золото вместе. Видео


Как правильно мыть золото лотком

С инструментами разобрались, опишу технологию намывания золота вручную.


Она состоит из трех этапов вымывания:

  • крупной породы и грязи;
  • гравия и обычного песка;
  • черного песка.

Вымывание грязи и крупной породы

  1. Наполняем лоток породой на три четверти, окунаем в поток, чтобы края находились над самой поверхностью воды.
  2. Встряхиваем лоток движениями вперед-назад и влево-вправо резко, но аккуратно, не вытряхивая гравий.
  3. После нескольких встряхиваний делаем вращения лотком, передвигая по кругу гравий, при этом внутри растворяется большая часть грязи.
  4. Извлекаем мох и корни, растираем над лотком пальцами, проверяя, нет ли в них золотых частиц.
  5. Достаем большие камни, проверяем, отмыты ли они.

Продолжаем мыть встряхиваниями и круговыми движениями, пока крупная порода и грязь не будут удалены.

Вымывание песка и гравия

  1. Держа лоток над водной поверхностью, слегка наклоняем его от себя.
  2. Вращаем его, время от времени встряхивая движением вверх, словно подбрасывая стейк на сковородке, но не выбрасывая гравий и не давая ему вымыться через край.
  3. Встряхиваем лоток (по-прежнему в воде) вперед-назад.
  4. Повторяем шаги 1-3, чтобы хорошенько промыть содержимое лотка, пока на дне не останется одна тяжелая порода.

Она состоит из черного песка, в котором, если старателю повезло, содержатся крупицы золота.

Вымывание черного песка

  1. Достаем лоток из водотока. Воду, оставшуюся на дне, не выливаем, она пригодится на последнем этапе промывки.
  2. Немного наклоняем лоток и медленно поворачиваем по кругу, проверяя, нет ли на дне драгоценных кусочков золота или маленьких самородков. Если есть, извлекаем и кладем в емкость для хранения «улова».
  3. Медленно проводим над черным песком магнитом. Черный песок прилипает к нему, отделяясь от золотых крупиц.
  4. Берем бутылочку-грушу, сжимаем и, разжимая, всасываем ею золото и воду из лотка.
  5. Пересыпаем остатки черного песка и золотых крупиц в контейнер для драгметалла.

Закончить перемывание и очистку черного песка, добывая из него мельчайшие частицы Au, можно в домашних условиях.

Андрей и Феодот Попов

Золотая лихорадка не обошла стороной и нашу страну. Считается, что первые крупные запасы желтого металла были найдены в Томской губернии крестьянином Егором Лесным. Точное место он хранил в тайне, известно было только, что жила находится на реке Сухой Берикуль. Среди тех, кто хотел выведать у Лесного секрет месторождения, были купец Андрей Попов и его племянник Феодот Попов. Однако, когда Поповы добрались до дома крестьянина, того уже не было в живых.

Старателей это не остановило — Андрей Попов подал заявку на отвод территории на реке Берикуль и, получив разрешение, вместе с племянником открыл прииск «1-я Берикульская площадь». Через шесть лет после начала работы рудник начал ежегодно приносить столько золота, что его стоимость составляла порядка 300 000 долларов. Но к тому моменту «золотая империя» Поповых сильно разрослась: им принадлежали 120 приисков (другие купцы владели в общей сложности всего 50 рудниками) в Салаирском кряже, в Коктекбинском, Красноярском и Минусинском округах Енисейской губернии.



Добытчики золота в Енисейской губернии. (wikimedia.org)

Многие историки склонны верить, что именно успех Андрея и Феодота Попова стал причиной распространения золотой лихорадки в Сибири. Новые месторождения обнаруживались в реках Бирюса, Верхняя и Нижняя Тунгуска, Пит и их притоках, а разрешение на добычу золота было выдано 1125 старателям. Как следствие, в регионе стала стремительно развиваться торговля и выросла численность населения.











Основы кустарной добычи золота

Кустарная добыча золота строится на следующих принципах.

Водяной поток поддерживает более легкие частицы на весу, а на более тяжелые действует обратно пропорционально их весу, отлагая их на дно.

Поступательное движение масс, которые находятся на поверхности, находящейся под наклоном и на которую действует поток воды, полностью зависит от скорости воды, которая у дна меньше чем на поверхности. Из-за этого, когда происходит промывка, наибольшему влиянию подвергаются зерна большего диаметра, а более маленькие зерна остаются неподвижно лежать на дне.

При осаждении смеси, находящейся в разрыхленном состоянии в виде полужидкой массы, более мелкие зерна проходят в промежутки между крупными.

Томас Уолш

Прежде чем стать владельцем легендарного рудника Камп-Берд майн, за 20 лет принесшего драгоценных металлов на сумму более 20 миллионов долларов, Томас Уолш успел переехать в Америку из родной Ирландии, поработать в Массачусетсе и заразиться мечтами старателей в Колорадо. Поворотным моментом в жизни Уолша стало знакомство со Смоки Джонсом, состоявшееся в Южной Каролине. Старатель предложил Уолшу долю в Дедвудском прииске, но тот отказался, и позже пожалел об этом: со временем участок вырос в рудник Хоумстейк — один из богатейших в Северной Америке.

Неудача лишь подстегнула Уолша: он твердо решил, что в следующий раз не упустит свой шанс. В надежде найти собственную жилу золотоискатель отправился в Колорадо и не ошибся. В районе Орей он обнаружил месторождение, превратившееся впоследствии в Камп-Берд майн. А через 20 лет после открытия рудника Уолш продал его лондонскому синдикату и переехал с семьей в Вашингтон, где они все вместе быстро влились в светскую жизнь города и стали довольно известными людьми.



Реклама тура в Калифорнию, 1850-е. (wikimedia.org)

Томас Уолш запомнился Америке не только как успешный предприниматель, но также как филантроп и защитник прав рабочего класса. На его руднике людям обеспечивали высокую заработную плату и место для проживания с прекрасными условиями и отличным питанием. Кроме того, Уолш одним из первых высказался за сокращение 10- и 12-часового рабочего дня до 8 часов. В результате Уолшу удалось добиться удивительной преданности со стороны рабочих и избежать забастовок, которые проходили в западных рудниках в конце 1800-х — начале 1900-х годов.

Джим Скукум, Джордж Кармак и Чарли Доусен

Последняя масштабная волна золотой лихорадки пришлась на канадскую территорию Юкон. Именно здесь вместе со старателями искал желтый металл писатель Джек Лондон, описавший позже свой опыт в таких произведениях, как «Белый Клык», «Зов предков» и «Тысяча дюжин». К реке Клондайк стекались золотоискатели из Америки, Великобритании, Австралии и, конечно, самой Канады.

А началось все с трех друзей: военного Джорджа Кармака и индейцев Кхаа Кууха и Кхееша, известных также по именам Чарли «Доусен» Хендерсен и Скукум Джим. Никто не может с уверенностью сказать, кто первым нашел в Клондайке золото. По одной из версий, это был Кармак, по другой — Скукум Джим, оттащивший к реке убитого оленя. Так или иначе, говорят, россыпь металла лежала прямо на дне ручья Рэббит-Крик, и компания не стала упускать возможность разбогатеть.

Информация о новом богатом месторождении быстро разлетелась по миру и привлекла старателей. Вскоре запасы золота в реке оскудели, поэтому найти драгоценный металл стало гораздо сложнее. Однако Скукум Джим еще не раз возвращался летом к Клондайку и продолжал поиски. Кармак работал также на других приисках и на более поздних этапах жизни вкладывал деньги в недвижимость. За все время Кармак, Доусен и Скукум Джим нашли золота на 1 миллион долларов.

Тони Битс

Даже через 120 лет история золотоискателей Юкона не закончилась — старатели продолжают искать ценный металл, сражаясь с жестокой стихией. Среди смельчаков, готовых поставить на кон всё — Тони Битс. За 30 с лишним лет в бизнесе Тони успел стать живой легендой. В 1984 году он вместе с женой переехал в Канаду из Нидерландов, где занимался фермерством и строительством. Оказавшись на культовой для старателей территории, Тони сразу взялся за дело и отправился на поиски золота.

Поначалу на его пути было больше разочарований, чем успехов, но преодоление трудностей лишь закалило его характер. Со временем в Тони проснулся талант старателя, и он превратился в одного из наиболее успешных золотоискателей Канады.

Где находят золото старатели в России

Самые крупные месторождения Au находятся на Дальнем Востоке и в Восточной Сибири. Третье место занимает Урал.

Ниже приведен список рек, содержащих самые крупные запасы желтого металла — именно там я рекомендую его находить и мыть.

Спутники желтого металла

Породы-спутники, играющие роль «свидетелей», подсказывающих, что золотоносные жилы находятся где-то рядом:

  • серебро;
  • пирит;
  • кварц;
  • свинец;
  • галенит.

Пирит — спутник золота самый коварный, ибо его новички часто не могут отличить от настоящего благородного металла: находят массу пиритовых кристаллов и радуются свалившемуся на голову счастью, а потом разочаровываются.


Между тем золото возможно не только намывать из реки, но и находить внутри невзрачных на вид кусков породы, разбросанной по берегу. Если кусок минерала поблескивает желтым оттенком, не меняющимся при преломлении света, внутри, скорее всего, находится золото. Такую породу стоит измельчать и мыть.

Почему моют золото в реке

Извлечение золота из реки — наиболее доступный для добытчиков-одиночек способ разжиться благородным металлом. Чтобы находить его в руслах рек и намывать из породы, не требуется покупки дорогостоящего оборудования и найма персонала, как при промышленной добыче из недр.

В реках, протекающих у золотых месторождений, Au точно водится, этому есть простое научно-популярное объяснение. Перепады температуры и иные природные явления разрушают золотоносные руды, мелкие частицы драгметалла смываются дождями, талыми и паводковыми водами в речки и ручейки. После чего, будучи тяжелым, золото оседает в определенных местах:

  • террасные отложения находятся на порогах и порожках, что возвышаются над уровнем берега водотоков, а также в пересохших руслах;
  • донные россыпи следует искать в коренных руслах (в долинах);
  • косовые отложения формируются на речных косах, неважно — песчаных либо галечных.

Мелкие золотые крупинки и большие или маленькие самородки хорошо находить и мыть в коренной породе, местах, где поток воды замедляется (устья горных водотоков, повороты русел), естественных «западнях» (у валунов, лежащих в горной реке, на отмелях, в ямах под водопадами, у поваленных деревьев, преграждающих речной поток).

Можно ли добывать золото в России

До 2016 года право заниматься добычей золота имели только крупные компании-юрлица. Деятельность частных старателей, осмелившихся мыть драгоценный металл, была полностью незаконной и уголовно наказуемой.


В настоящее время извлечением золота из месторождений вправе заниматься и частные лица — при двух условиях:

  • регистрации ИП;
  • наличии лицензии либо договора с золотодобывающей организацией, имеющей все разрешительные документы на разработку золотых приисков.

Получение лицензии — долгая и хлопотная процедура, заключение договора с лицензированной золотодобывающей компанией — гораздо более простой путь.

Промышленная добыча драгметалла приносит компаниям достаточно высокие доходы. А частные старатели, желающие намыть золота кустарным методом, для них не конкуренты. Так что договориться можно.

Какие законы регулируют добычу золота

Субъекты хозяйствования вправе заниматься золотодобычей в РФ, руководствуясь федеральным законом «О недрах», после принятия ряда поправок, разрешающих с начала 2017 года мыть золото и юрлицам, и ИП. Любому частному старателю предоставлена возможность арендовать на оговоренный период земельный участок до 0,15 квадратных метров, чего вполне достаточно, чтобы извлечь до 10 килограммов драгметалла.

Нужно соблюдать еще несколько условий:

  • получать металл лишь поверхностным методом;
  • исключить применение взрывчатых веществ;
  • брать землю только до 5 метров в глубину.

Если мыть драгметалл без лицензии либо договора с имеющей ее компанией, эта деятельность по-прежнему карается согласно ст. 191 УК РФ. А нарушение указанных требований грозит серьезными санкциями.

Разрешенные инструменты старателя

Инструменты, которые помогают находить и мыть благородный металл:

  1. Минидрага для выкачивания породы со дна реки (не глубже 5 м) и перемывания.
  2. Лоток, в котором удобно мыть породу вручную.
  3. Металлоискатель, фиксирующий наличие металла в почве. Обычный прибор реагирует не только на золото, но и на любой металл, так что советую использовать специальный металлодетектор с сенсором, который легко настроить именно на поиск золота.

Что такое лоток и зачем нужен магнит

Лоток — специальное приспособление, чтобы мыть породу и отделять от нее Au. С ним можно обойтись без минидраги, доставать землю из реки обыкновенной лопатой.

Магнит помогает отделять от Au черный песок из недрагоценных металлов.


Кроме лотка и магнита, советую приобрести бутылочку-грушу, помогающую легко извлекать драгоценные частицы из лотка на последнем шаге намывания.

Золотые крупинки удобнее помещать в стеклянную бутылочку.

Как правильно мыть золото лотком

С инструментами разобрались, опишу технологию намывания золота вручную.


Она состоит из трех этапов вымывания:

  • крупной породы и грязи;
  • гравия и обычного песка;
  • черного песка.

Вымывание грязи и крупной породы

  1. Наполняем лоток породой на три четверти, окунаем в поток, чтобы края находились над самой поверхностью воды.
  2. Встряхиваем лоток движениями вперед-назад и влево-вправо резко, но аккуратно, не вытряхивая гравий.
  3. После нескольких встряхиваний делаем вращения лотком, передвигая по кругу гравий, при этом внутри растворяется большая часть грязи.
  4. Извлекаем мох и корни, растираем над лотком пальцами, проверяя, нет ли в них золотых частиц.
  5. Достаем большие камни, проверяем, отмыты ли они.

Продолжаем мыть встряхиваниями и круговыми движениями, пока крупная порода и грязь не будут удалены.

Вымывание песка и гравия

  1. Держа лоток над водной поверхностью, слегка наклоняем его от себя.
  2. Вращаем его, время от времени встряхивая движением вверх, словно подбрасывая стейк на сковородке, но не выбрасывая гравий и не давая ему вымыться через край.
  3. Встряхиваем лоток (по-прежнему в воде) вперед-назад.
  4. Повторяем шаги 1-3, чтобы хорошенько промыть содержимое лотка, пока на дне не останется одна тяжелая порода.

Она состоит из черного песка, в котором, если старателю повезло, содержатся крупицы золота.

Вымывание черного песка

  1. Достаем лоток из водотока. Воду, оставшуюся на дне, не выливаем, она пригодится на последнем этапе промывки.
  2. Немного наклоняем лоток и медленно поворачиваем по кругу, проверяя, нет ли на дне драгоценных кусочков золота или маленьких самородков. Если есть, извлекаем и кладем в емкость для хранения «улова».
  3. Медленно проводим над черным песком магнитом. Черный песок прилипает к нему, отделяясь от золотых крупиц.
  4. Берем бутылочку-грушу, сжимаем и, разжимая, всасываем ею золото и воду из лотка.
  5. Пересыпаем остатки черного песка и золотых крупиц в контейнер для драгметалла.

Закончить перемывание и очистку черного песка, добывая из него мельчайшие частицы Au, можно в домашних условиях.

Выбор места, где мыть золото

Советы, как выбрать самое подходящее место, чтобы извлекать из воды наиболее богатую породу и мыть желтый металл с наибольшей выгодой:

  1. Искать на реке либо в ручье из списка самых «золотоносных», неподалеку от места промышленной добычи — после нее остаются не только мельчайшие крупицы золота, но и целые самородки, которых на всех хватит.
  2. Выбрать участок водотока с глубиной более 15 сантиметров, чтобы не намывать металл в слишком грязной воде, полной мелкого мусора.
  3. Выбрать участок реки со сравнительно медленным (замедлившимся) течением.
  4. Если повезет, найти место с большим камнем или поваленным деревом, где можно присесть, чтобы не мыть драгметалл стоя.

Топ 10 российских рек, богатых запасами золота

Золотая десятка водотоков, где много запасов и мыть выгодно:

  1. ручей Алексеевский (Камчатка);
  2. река Бодайбо (Иркутская обл.);
  3. приток Большой Чанчик (там же);
  4. река Бом (Амурская обл.);
  5. ручей Джалон (там же);
  6. река Лена и ее бассейн;
  7. ручей Миллионный (Амурская обл.);
  8. река Унаха (там же);
  9. река Санарка (Челябинская обл.);
  10. река Талга (Хабаровский край);

На Бодайбо и Миллионном моют породу и добывают крупнейшие золотые частицы. В этих и других водотоках попадаются также самородки.

Заключение

Мыть желтый металл нужно в речке или ручье, откуда его лучше всего добывать кустарным методом.

Потребуется огромное терпение, которое, увы, не гарантирует результата. Но знание секретов старателей поможет в поисках и позволит обязательно добыть такой желанный драгметалл.

Желаю вам удачи, буду рад, если статья окажется полезной на практике и вы вернетесь домой с крупным желтым «уловом». А пока поделитесь статьей в соцсетях и, если не успели, подпишитесь на наши обновления!

Золотая лихорадка в Америке

Дело было в Калифорнии

24 января 1848 года плотник и строитель мельниц Джеймс Маршалл обнаружил на реке Сакраменто золотые самородки. Через несколько месяцев слух о находке разнёсся по Северной Америке, достиг Гавайских островов. Перу, Чили, Аргентины. Европы и даже Китая. Следующие восемь лет превратили пустынный до этого край в один из самых перспективных.
Тысячи искателей приключений, иммигрантов, бродяг, беглых матросов, мелких лавочников и другого люда, бросив всё, с надеждой на лёгкое обогащение ринулись в Сакраменто. Только из Нью-Йорка в бухту Сан-Франциско прибыло более сотни кораблей.
«Сакраменто — край богатый, золото гребут лопатой», — пели золотоискатели. Они грезили о драгоценном металле, вручную перекапывали и просеивали десятки тонн грунта. Зов золота достиг Европы. Людей, хлынувших в Калифорнию в надежде на обогащение, называли сорокадевятниками и аргонавтами…
И повсюду в Калифорнии, а также на берегах Сакраменто, где был хоть какой-то намёк на золото, возникали палаточные посёлки, позже превратившиеся в города. — Взгляните на нагромождение палаток и шалашей в этом глубоком ущелье. Эти люди зарываются в землю, чтобы им улыбнулся бог золота», — писал очевидец тех событий Алонсо Делано.

Негритянское счастье

Старатель Уильям Льюис Манли впоследствии вспоминал: «Тот, кто готовился стать золотоискателем, начинал так: покупал осла и вьючное седло, взваливал на него груз — фунтов пятьдесят муки, соль, лярд (топлёное свиное сало), фасоль, молотый кофе, небольшой кофейник, сковородку, лопату, кирку и кувалду. У него была пара тяжёлых грубых башмаков, дешёвые штаны, белая шерстяная рубаха и большая мягкая шляпа; на поясе висел револьвер кольт, нож в чехле и жестяной таз».
В Калифорнии золотоискатель находился в постоянном движении. Слыша разговоры о новых открытых участках, баснословно богатых золотых жилах, он складывал палатку и отправлялся на новое место. Всегда в работе, от зари до зари, он дробил киркой и кувалдой камни, промывал песок, пытаясь обнаружить золотую жилу.
Но иногда не труд, а слепая удача (как говорили в Калифорнии, негритянское счастье) могла приносить баснословные барыши. Старатель Чарльз Пенкост отдал камень, на котором сидел, своему молодому напарнику, тот продал его торговцу за 200 долларов, торговец камень расколол и извлёк из него слиток стоимостью три тысячи долларов! А во время похорон одного золотоискателя, в куче выброшенной из могилы земли, пастор… заметил золото. Отослав скорбящих друзей покойного, пастор послал за лопатой и тазиком, а усопший был тут же выкинут из могилы.

Земля, нашпигованная золотом

Труд золотоискателя был необычайно тяжёл — на жаре, в ледяной воде ручьёв выживали лишь самые выносливые и упорные. Болезни косили ряды золотоискателей — цинга, дизентерия, лихорадка. Убивали людей и в регулярных драках и перестрелках, при нападении бандитов и набегах индейцев. Многие от безысходности кончали жизнь самоубийством.
В 1848 году в Калифорнии было добыто золота на 245 тысяч долларов, в 1849-м — на 10 миллионов 151 тысячу долларов, а в 1852-м — на 81 миллион 294тысяч! Но с 1853 года добыча золота стала падать и в 1860-м практически сравнялась с добычей десятилетней давности. Причём большую часть приисков разрабатывали уже не старатели, а корпорации, прекрасно оснащённые технически. Благодаря земле Калифорнии, буквально нашпигованной золотом, была освоена огромная территория, и возник город Сан-Франциско.
А плотник Джеймс Маршалл, открывший золото Калифорнии, закончил свою жизнь в сумасшедшем доме золото не принесло ему ни удачи, ни счастья.

Рыба с самородками вместо глаз

Почти через 50 лет Америку и весь мир вновь охватила золотая лихорадка, возникшая уже не в жаркой Калифорнии, а на суровой Аляске. Слухи о том, что там есть золото, существовали ещё в 30-х годах XIX века, но попытки его поисков удачи не принесли. Только 17 августа 1896 года на берегу реки Клондайк был обнаружен драгоценный металл.
Джордж Кармак был одним из тех золотоискателей, которому не везло на берегах Юкона, реки, протекающей по Канаде и Аляске. Смирившись с мыслью, что на старательском поприще ему не удастся добиться успеха, он вместе со своими напарниками, Джимом Ско-кумом и Чарли Доусоном, решил заняться ловлей лосося.
В ночь с 16 на 17 августа Джордж Кармак увидел во сне плывущую рыбу с золотой чешуёй и самородками вместо глаз. На следующий день у ручья Бонан-за-Крик, в районе Клондайка, золотоискатели случайно, во время мытья посуды, обнаружили золотой самородок размером с большой палец руки.
Джордж Кармак немедленно отправился в ближайший городок Форти-Маил, чтобы зарегистрировать обнаруженный участок. Не успел пронестись слух о находке на Бонанзе, как не стоившие и цента клочки земли густо покрылись заявочными столбами… Так началась знаменитая золотая лихорадка на Клондайке.
На Аляску, в безлюдные суровые края, на поиски счастья хлынул поток обездоленных людей, авантюристов, мелких бизнесменов и просто мечтателей. Среди них был и писатель Джек Лондон, который в дальнейшем увековечил в своих произведениях это охватившее людей безумие.

Разбогатеть сумели лишь немногие

Вскоре были обнаружены новые месторождения на притоках Юкона. Тридцать тысяч человек на свой страх и риск пустились в путь летом 1897 года. Их целью были верховья Юкона, в 40 милях от Скагвея. Оттуда предстояло спуститься на 550 миль по воде к Клондайку. Поклажу они несли на себе или везли на вьючных лошадях, тысячи которых погибли, по словам Джека Лондона, «как комары при первом морозе», из-за неумелости их хозяев.
Далеко не все старатели добрались до золотых приисков на Клондайке. Лишь половина тех, кто отправился в путь, предприняли попытку поисков. Но только четыре тысячи человек нашли золото, и всего несколько сотен действительно разбогатели. Впрочем, удержать в руках утекающее между пальцами богатство сумели немногие. Большинство из тех, кто уже поймал свою удачу, просаживали все в злачных заведениях Доусона, города, построенного за ночь, мгновенно проматывали состояния и в пьяном угаре сводили счёты с жизнью и друг с другом, обогащая событиями светскую хронику и осложняя жизнь местному шерифу.
Но к 1900 году золотая лихорадка на Клондайке фактически завершилась.

Неудачники

А как же троица, затеявшая всю эту суматоху?
Джордж Кармак женился на энергичной содержательнице борделя в Доусоне, переехал в Ванкувер и вложил деньги в недвижимость. Умер в 1922 году, будучи респектабельным членом масонской ложи.
Шахты Джима Скокума приносили доход 90 тысяч долларов в год, но он продолжал вести трудную жизнь золотоискателя, неустанно путешествовал в тщётных поисках «материнской» золотой жилы. Умер он в 1916 году богатым, но потерявшим здоровье.
Чарли Доусон продал свои шахты ещё в 1901-м и содержал отель. Жил он весело и беспечно и однажды летним днём, во время очередного кутежа, упал с моста и утонул.
Так что же дала золотая лихорадка Америке и миру? Плюсов, конечно, много — были освоены и заселены новые огромные территории, отработаны определённые методы добычи золота, Соединённые Штаты превратились в одну из богатейших стран мира. Но в то же время огромное число людей разорились, погибли от голода, болезней и пуль бандитов, разочаровались в жизни. Золотая лихорадка не принесла им удачи.

Журнал: Тайны 20-го века №13, апрель 2010 года
Рубрика: В поисках сокровищ
Автор: Алексей Каздым

Читайте также: