Как добывали золото в древности

Опубликовано: 22.05.2022

Величественные многотонные статуи богов, великолепные украшения гробниц и, наконец, сокровища золота как драгоценного металла свидетельствуют об интенсивной добыче желтого металла в рабовладельческом Египте и других странах.

На географических картах ныне уже не найти многих названий некогда богатых золотом районов. Большинство известных в древности золотоносных месторождений полностью выработаны тысячелетия назад. Как же добывалось золото на заре человеческой истории?

Несомненно, что первые граммы золота попали в руки человека из россыпей, первыми объектами разработки были россыпные месторождения.

Начиная примерно с третьего тысячелетия до н. э. и до периода добычи золота в Испании карфагенянами, а затем римлянами, Египет был самой богатой золотом страной древнего мира. В Египте разрабатывали россыпное золото по долинам Белого и Голубого Нила. Золотоносный слой гравия и песка имел толщину около 10 м, а содержание золота доходило до 80 г на тонну песка. Промывали золото в тыквообразных чашах и ставших затем традиционными деревянных лотках.

До сих пор остается неизвестным время, когда в Египте начали разрабатывать мощные золотоносные кварцевые жилы, расположенные между Нилом и Красным морем. По отдельным сведениям, золотоносные жилы близ города Фивы разрабатывались уже в 2770 г. до н. э.

Масштабы добычи были довольно внушительными – при фараоне Тутмосе II ежегодно добывалось около 48 т золота. На барельефе, относящемся к этому периоду, чиновник казначейства получает 36 392 уты (3311 кг золота).

В одном из египетских храмов обнаружены надписи, в которых прославляется фараон Сетос (умер в 1291 г. до н. э.), открывший новые золотые рудники.

Усиленно развивалась добыча золота при фараоне Рамзесе II (1292–1225 г. до н. э.). К этому периоду относятся папирусы с планами нескольких рудников. Это, пожалуй, первые в истории планы горных работ – далекий прообраз нынешней инженерной документации шахт.

До наших дней дошло интереснейшее описание разведки и разработки золотых руд времен Птоломеев. «Руководитель производит исследование содержания золота в породах и направление жил. Он идет по следам золота и расставляет горнорабочих и прочих работников в соответствии с их способностями. Самые крепкие работают на углубке шахт, проходят штольни и разрабатывают жильную массу. Без всяких вспомогательных средств, пользуясь только железными пиками, они следуют без заранее установленного направления за золотоносными кварцевыми жилами. При разработке жильная масса ослабляется при помощи огня. Разрыхленная и отбитая жильная масса подвергается крупному дроблению. Материал выносится из рудников детьми и молодыми людьми. Наиболее слабые передают его крепким людям примерно тридцатилетнего возраста, которые измельчают его железными пестами в ступках, вырубленных в скале, до размера горошин. Измельченный материал растирается женщинами при помощи камней, которые расположены в ряд. Кварцевый песок обрабатывается водой на наклонных столах, причем легкие частицы уносятся, а тяжелое золото остается. Последние примеси удаляются при помощи губок. Золото плавится в глиняных тиглях, куда добавляется свинец, соль, некоторое количество олова и отруби. После пяти суток непрерывного жара в тиглях образуется золотая масса – несколько меньшая, чем первоначально» [1] .

Это описание (разумеется, переданное современным языком) воссоздает потрясающую картину каторжного труда тысяч мужчин, женщин и детей. При раскопках древних рудников обнаруживают кости засыпанных обвалами горнорабочих.

Проведенные археологами исследования позволили установить, что разрабатывались кварцевые жилы, залегавшие в кристаллических и палеозойских сланцах, сиените и диорите, реже в граните.

Анализы кварцевых проб в древних рудниках показали содержание золота от 6 до 17 г/т. Можно представить, какой колоссальный труд был затрачен на то, чтобы извлечь и обработать примитивными орудиями миллионы тонн сверхкрепких пород.

Представляет интерес также и правовая сторона добычи золота в Верхнем Египте и Нубии во времена древнейших династий. Руководил работами верховный казначей, назначаемый фараонами. Иногда рудники посещались самими фараонами. Горнорабочими были рабы. В более поздний период (1580 г. до н. э.) рудники были отняты у финансового ведомства и подчинены военной администрации, а горнорабочими, как правило, стали военнопленные.

Могущественные государства древнего мира – Ассирия, Вавилон, Шумер в противоположность Египту не имели месторождений золота. Основными поставщиками золота в эти страны стали Аравия, Лидия и Колхида. Длинные караваны верблюдов извечными путями доставляли в значительных количествах «пылевидное золото» из Египта (Нубия).

В Аравии месторождения золота имелись в юго‑западной части полуострова, а также на территории нынешнего Йемена.

Во Фракии разработка рудного золота началась в 1250 г. до н. э. Первыми работы вели финакияне, затем, с 700 г, до н. э., ионийцы, а с 462 г. до н. э. – афиняне. Именно из золота, добытого на месторождениях Фасоса, македонские императоры и начали чеканку золотых монет.

В период царствования Нерона были обнаружены месторождения золота на Балканах, в Далмации. Балканское золото обильным потоком потекло в казну римских императоров. О масштабах добычи золота в Далмации можно судить по таким дошедшим до нас сведениям: в отдельные дни добывалось по 50 фунтов золота (1 римский фунт равен 327 г). Самой большой россыпью, которая отрабатывалась в тот период, было месторождение в долине реки Фойника. Золото извлекалось из отложений гравия и гальки путем промывки, а затем подвергалось «доводке» при помощи ртути.

Жившие на территории Франции и Германии кельты уже в III в. до н. э. чеканили золотую монету. В храмах Галлии скопились большие запасы золота. Кельты получали золото из месторождений в долинах Рейна и Роны, а в 150 г. до н. э. были открыты богатые месторождения рудного золота в Высоком Тауэрне.

Содержание золота в рейнском гравии колебалось от 0,56 до 0,13 г на тонну, Промывка велась при помощи промывальной доски, разгрузочной чаши, пробирного лотка и лопаты. За девять часов напряженной работы один человек мог промыть до 4 м 3 гравия и извлечь до 4 г чистого золота на месторождении с наиболее высоким содержанием драгоценного металла.

Испания уже за 3,5 тысячелетия до н. э. славилась как богатая золотом страна. Содержание рудного золота в кварце достигало 100 г на тонну, однако основными были россыпные месторождения по долинам рек Тахо, Дуэро, Мино и Гуадиаро. Захватив ряд областей Испании, римляне применяли при разработке россыпей новый способ, сходный с современным гидравлическим способом. Этот способ являлся самым эффективным в те времена.

Наместником императора Нерона в Испании был Плиний, который подробно описал способы и масштабы добычи золота в Испании. Ежегодное количество золота, поступавшего из Испании в Рим, составляло 20 тыс. фунтов. Ни одна из стран в то время не добывала золото в таких количествах. Золото извлекали в так называемых арругиях. Арругия – это открытый котлован 300 м длины, 150 м ширины и 100 м глубины. Разработка заключалась в следующем. Прежде всего делали подкоп, затем обрушали большие массивы породы. Обрушаясь, породы дробились. Раздробленная золотоносная порода подверглась интенсивной промывке – дождями и речной водой, которая подводилась по туннелю и желобам и падала с высоты 50 – 100 м. Размеры одного из таких подводящих туннелей составили: длина 400 м, высота 12 м, ширина 18 м. Сооружение подобных туннелей свидетельствует о высоком уровне горного искусства в те времена.

Обрушенные и промытые золотоносные породы, заключенные в желоба или узкие речные долины, представляли собой концентрированную искусственную золотую «россыпь». Эта россыпь вновь подвергалась промывке, причем роль «уловителя» золотых крупинок играли необработанные шкуры животных.

В арругиях Испании, как и в древнем Египте, работы велись военнопленными и заключенными. В сохранившихся до настоящего времени арругиях было переработано 500 млн. т золотоносных пород и добыто около 1,5 тыс. т золота.

Распространение христианства и последовавшее освобождение рабов и заключенных христиан послужило одной из причин уменьшения добычи золота в Римской империи. Восстановление и исследование древних рудников показало, что лишь немногие из них функционировали после 350 г. Вторжение германских племен в IV–V вв. в Римскую империю почти полностью парализовало добычу золота.

В Европе спустя четыре столетия после крестовых походов и с началом добычи рудного золота в Силезии, Богемии и Венгрии снова стала чеканиться золотая монета. В 1211 г. в Силезии был основан город Гольдберг и в 1217 г. город Левенберг. Населявшие эти города горнорабочие разрабатывали россыпные месторождения золота открытым способом. Появились ремесленники‑горняки, труд которых значительно отличался от всех других ремесел. Из поколения в поколение стали передавать они опыт и знания, совершенствовать способы и орудия для добычи золота. Интересно отметить, что левенбергское (1278 г.) и гольдберговское (1342 г.) «золотое право» стало прообразом горного права в Германии.

Запасы золота в рудных и россыпных месторождениях Силезии были невелики, и к 1404 г. разработка прекратилась.

Оценивая количественно добычу золота в средние века, следует отметить, что по сравнению с древними веками она была мизерной. В то же время добыча серебра резко возросла. Это положение сохраняется на протяжении XV–XVIII вв.

Приток золота из Мексики, Перу, Колумбии объяснялся не широким размахом добычи в этих странах, а грабежом и вывозом государственных и церковных богатств, накопленных коренными жителями Америки. Добыча серебра во много раз перекрывала добычу золота. Так, в XVI в. было добыто 715 г золота и 22 311 т серебра, в XVII в. – 850 т золота и 36 883 т серебра и, наконец, в XVIII в. – 1848 т золота и 56 445 т серебра.

Бурный рост добычи золота в XVIII в. был обусловлен интенсивной разработкой рудного золота в Колумбии, а также открытием крупных месторождений золота в Бразилии. Бразильские месторождения золота Минас‑Жераис и Матту Гроссу, открытые в первой четверти XVIII в., до 1780 г. обеспечивали примерно половину мировой добычи золота. В дальнейшем добыча золота здесь резко упала.

Анализ размеров мировой добычи золота по годам показывает, что начиная с первого десятилетия XIX в. добыча золота сильно возросла. Если до этого времени монеты золотой чеканки употреблялись как редкое исключение, то с введением в Англии в 1816 г. золотой валюты началось новое победное шествие золота в качестве «всеобщей меры ценности». В то же время добыча серебряной руды на протяжении XIX в. сохраняется примерно постоянной и составляет за период с 1801 по 1820 г. 0,3 млн. т, а с 1821 по 1840 г. – 0,2 млн. т.

В 1848 г. богатые россыпные месторождения золота были открыты в Калифорнии, а в 1851 г. в Австралии. Началась золотая лихорадка. Она была обусловлена и тем, что благодаря развитию металлургии, железнодорожного транспорта и паровой энергетики горное дело все больше превращалось в крупнейшую отрасль капиталистического хозяйства. Машины и приспособления позволили достичь невиданной ранее производительности в добыче и обогащении золота. Однако основные операции еще базировались на ручном труде.

Золото было, возможно, первым металлом, известным ранним гоминидам, находившим его самородки в земле и речных песках. Оно, несомненно, притягивало наших предков своей удивительной красотой, ковкостью и прочностью. Когда развитие человечества прошло через эпохи палеолита, мезолита и неолита, и люди начали организовываться в цивилизации, золото приобрело сакральную ценность. Первоначально, его, возможно, использовали в качестве материала для амулетов, а несколько позднее начали изготавливать золотые фигуры божеств. Ко времени появления первых индийских (Хараппа, Мохенджо-Даро и др.), шумерских и египетских цивилизаций (3000-2000 до н.э.) золото не только сохранило свою мистическую функцию, но и стало символом благосостояния и социального статуса («королевский металл»). Гомер (около 1000 до н.э.) в своих поэмах «Илиада» и «Одиссея» упоминает золото как знак богатства среди смертных и величия среди бессмертных.

Ранние ссылки на открытие золота относятся к легендам и мифам. Древние летописи говорят, что финикиец Кадмус первым обнаружил этот металл. В других, напротив, утверждается, что это сделал Тоас – король тавров, который нашел золото на Пангейской горе во Фракии. «Александрийские хроники» (628 год н.э.) приписывают открытие римскому богу Меркурию или королю Италии Пизу, который покинул свою страну и уехал в Египет. Подобные мифы, повествующие о первом найденном золоте, дошли до наших дней и из древней индийской литературы «Веды», а также некоторых древнекитайских источников. Фактически, факт открытия металла, который мы называем золотом, затерян глубоко в древности.

Главным источником золота в древнее время были, несомненно, речные россыпи, однако существуют доказательства того, что в некоторых странах (Египте, Индии) разрабатывались и рудные месторождения.

Золотоносные выходы жил легко выкапывались с помощью примитивных молотов, кирок, а также костяных или деревянных лопат. Очень редко строились штольни или простейшие шахты, да и то, только в тех местах, где встречается мягкая порода. В то время египтянами, семитами и индусами, возможно, применялись и более сложные методы разлома твердых кварцевых пород, однако доказательств этому факту немного. В то время содержание золота не имело никакой важности: добыча была дешевой, поскольку велась рабами, преступниками и пленниками.

Первые упоминания о геологии, добыче и металлургии появляются в древнеегипетских сводах, пиктограммах и надписях в гробницах фараонов. В «Своде» основателя первой египетской династии Менеса (около 3100 до н.э.) появляется предписание, в котором говорится о том, что «одна часть золота равна 2,5 частям серебра». Это хорошо описывает тогдашний избыток первого и нехватку второго. Среди надписей в храме Эдфу приводится послание к фараону Сети I (19-ая династия, около 1320 года до н.э.) от Бога Солнца, которое гласит: «Я дал тебе страны золота, дал тебе и то, что находится в них: электрум (сплав золота и серебра), лазурит и малахит». В этом послании описывается широкая разведывательная и добывающая деятельность, проводимая Сети I в Египте, Нубии и Синае.

Самая древняя геологическая карта – знаменитая «La carte des mines d'or», хранящаяся в Туринском Музее, относится ко временам Рамзеса и представляет собой папирус и различные фрагменты, на которых изображен некий район золотодобычи. На ней обозначены дороги, дома старателей, рудники, карьеры, горы и т.д. Какое именно место изображено на карте точно неизвестно.

Древние шумерские, аккадийские, ассирийские и вавилонские цивилизации широко применяли золото, но где они его добывали не установлено. Возможно, источниками были россыпи в верховьях Тигра и Евфрата или торговля с ранними цивилизациями Аравии, Ирана, Алтая и Индии. Древнеиндийские цивилизации (Хараппа, Мохенджо-Даро) тоже использовали золото, добывая его, возможно, из россыпей на реке Инд и ее многочисленным притоков, а также торгуя с народами, населявшими Афганистан, Белуджистан и северную, восточную и южную Индию.

В Ветхом Завете можно встретить многочисленные упоминания о золоте и золотодобыче. Фактически, это первый металл, упомянутый в Шестикнижие. В Завете говорится о шести источниках золота (Хавила, Офир, Сава, земля Мадианитян, Уфаз и Парваим), точное местоположение которых определить проблематично. Это вызвало множество домыслов и теорий. Некоторые специалисты говорят, что все шесть районов относятся к Аравии, другие же с ними не соглашаются.

В Бытие 2:10-12 написано: «Из Эдема выходила река для орошения рая; и потом разделялась на четыре реки. Имя одной Фисон: она обтекает всю землю Хавила, ту, где золото; и золото той земли хорошее; там бдолах и камень оникс».

Было сделано множество догадок о том, где же находилась земля Хавила. Самое вероятная с геологической точки зрения теория – это теория о том, что Фисон - современная река Чорух, впадающая в Черное море возле Батуми, а Хавила, в свою очередь, это понтийский район возле Трабзона в Турции. Возможно, именно там Ясон и аргонавты нашли золотое руно. Другим возможным местоположением Хавилы является северная часть Древнего Вавилона между реками Тигр и Евфрат. В отрывке из Бытия говорится, что золото там было «хорошее»: здесь, возможно, имеется в виду относительная чистота металла и его россыпная природа. Однако, как выяснилось, россыпных месторождений возле Вавилона никогда не было, хотя, стоит отметить, что они могли разрабатываться и в других местах, расположенных неподалеку, например, в Армении.

Существовало много теорий относительно местонахождения сказочно богатой золотом земли Офир, откуда финикийский царь Соломон привез огромное количество этого драгоценного металла. В Бытие 10 Офир связан с Хавилой и Савой: там говорится, что плавание до него от залива Акаба (Красное море) и обратно длилось три года. Поскольку упоминаются также и привезенные из Офира грузы (дерево, драгоценные камни, слоновая кость, обезьяны), можно предположить, что эта земля была расположена где-то в Африке.

Сава, чья королева привезла царю Соломону огромное количество золота, соответствует современному Йемену, где древние элювиальные россыпи появились вместе с зонами медных и свинцовых сульфидных месторождений. Кажется, однако, более вероятным, что источником большей части золота королевы Савы является территория Пунта – богатые золотом области, граничащие с Красным морем и Аденским заливом (Судан, Эфиопия, Джибути, Сомали) и, возможно, Зимбабве. Именно из этого района египетский флот со времен королевы Хатшепсут (1503-1482 до н.э.) привозил много золота и сурьмы.

Земля, на которой проживали медианитяне, часто сравнивается с Эльдорадо. Она находилась в самом северном береговом районе провинции Саудовской Аравии Хинджаз (Красное море, залив Акаба). В библейские времена эта область, несомненно, изобиловала золотом, что подтверждается цитатами из Книги Чисел и Книге Судей Израилевых. В них говорится, что после первой войны с медианитянами израильтяне доставали золото прямо из почвы.

Два других района – Уфаз и Парваим, не могут быть идентифицированы. Вероятно, они находились в золотоносных областях западной Аравии.

Многочисленные упоминания о золоте и серебре в Ветхом Завете подчеркивают важность этих металлов еще в библейские времена.

В древних летописях существуют некоторые доказательства того, что золотые россыпи и некоторые другие виды месторождений золота во времена античности в единичных случаях разрабатывались на многих Эгейских островах (Тасос, Самос и т.д.), в Анатолии (Лидия), Трое, Фракии, Македонии, Аркадии, в районах, граничащих с южным берегом Черного моря, в Каппадокии (центральная Турция), Бактрии (верховья Амударьи), Средней Азии и, возможно, в Дакии (Трансильвания). Много золото было добыто в Испании (Уэльва, Альмерия).

Индия, а особенно ее южная часть, долгое время была известна большими запасами золота. В древние времена много металла было добыто из элювиальных и аллювиальных россыпей, а также обнажений жил. Диодор Сицилийский в своем труде, датированном 1-ым веком до н.э. говорит о том, что в Индии земля «содержит богатые подземные жилы различных типов, включая золотоносные».

Золото активно добывали и использовали в Китае во времена ранней династии Шан (1800-1027 до н.э.). Драгоценный металл добывался, главным образом, из россыпей на берегах реки Хуанхэ, а также, возможно, в Монголии. Существуют предположения о том, что технология добычи золота попала в Корею из Китая вместе с мигрантами в 1122 году до н.э., а затем методы элювиальной и аллювиальной разработки россыпей были привезены в Японию (примерно в 660 году до н.э).

Золото было известно и ранним жителям Америки, однако оно не пользовалось особым почитанием в описываемый период. Позднее, в первые века нашей эры, золото приобрело значительно большую ценность для ольмеков, сапотеков, майа, ацтеков и других цивилизаций, проживавших в Мексике и Мезоамерике (Центральная Америка), а также цивилизации инков в Южной Америке. Индейцы Канады и США не ценили золото, а аборигены Австралии, кажется, вообще не обращали никакого внимания на этот металл.

По материалам www.minelinks.com

Перевод: С.С. Верхозин

Золото с древних времен было символом власти и богатства, а также важнейшим экономическим ресурсом. Оно было физическим выражением удачи и славы. По сути, на протяжении почти всего хода истории было три основных способа получения золота: война, торговля и добыча золота в природе. И если время войн за золото уже прошло и экономика к нему непосредственно не привязана, то добыча золота только нарастает. Но природа всего лишь недавно позволила брать у нее много золота, большую часть истории человечество буквально вырывало его по крупицам.

Гранулы золота

Древний Египет — первая массовая добыча золота

Очевидно, первую добычу золота человек начал около шести тысяч лет назад. Его добывали в виде самородков и хлопьев из гравийных русел рек и ручьев в Малой Азии (территория современной Турции) и Центральной Азии (полностью или частично территории современных Республики Тувы, Узбекистана, Туркменистана, Таджикистана, Киргизии и Казахстана).

Примерно в это же время или чуть позже, египтяне начали извлекать золото из песков вдоль Нила в Египте и Нубии (современный Судан) и на плато к востоку от Нила вдоль Красного моря. В месторождениях на плато золото сначала извлекали из поверхностных выветрившихся пород, а затем из шахт и туннелей, которые иногда уходили до 100 метров ниже уровня поверхности.

Довольно интересен тот факт, что в 20 веке эти территории были досконально исследованы современными геологами. Оказалось, что древние египтяне добыли там практически все золото. Не осталось ни одной нетронутой древними золотодобытчиками залежи, а все значимые месторождения были полностью выработаны.

Вероятно, египтяне также добывали золото в других местах в Африке и на Аравийском полуострове.

В любом случае, Египет был источником большей части золота в древнем Средиземноморье до момента начала расцвета Греции.

Александр Великий и золото Древней Греции

Несмотря на то, что греки сами добывали золото в Македонии и Западной Фракии, оно все же было достаточно дефицитным до тех пор, пока в 331 году до н.э. Александр Македонский не завоевал империю персов. В столице Персии городе Сузы была захвачена царская казна. Более 300 тонн золота было переправлено в Грецию. Последующие завоевания Александра также приносили Греции много золота.

В собственных золотых разработках греки улучшили методы разведки месторождений и способы подвода потоков воды для обеспечения промывки золотосодержащих пород. Они использовали технологию нагрева и быстрого охлаждения для разрушения твердых руд и скал.

Расцвет золотодобычи в Римской империи

Примерно век спустя после Второй Пунической войны (218 – 201 год до н.э.), римляне начали эксплуатировать месторождения золота и серебра в Испании, ранее принадлежавшие Карфагену. Они улучшили технику строительства подземных сооружений и методы добычи, разработали более эффективные способы откачки и управления подземными водами, усовершенствовали шлюзы. Также римляне изобрели и применяли гидромонитор – водомет высокого давления, которым разбивали плотные золотоносные породы террас. Гидромониторы широко используются в золотодобыче и в наше время.

Для добычи золота в Испании римляне применяли арругии – сложные горнопромышленные выработки. Для сооружения арругии римские геологи подыскивали подходящий участок земли с золотоносной породой, обычно холм. Далее рабы прорывали под его поверхностью параллельные тоннели. Выше холма сооружалась плотина, куда отводилась вода от ближайшей реки или нескольких рек. Ниже сооружались отводы для воды – агогэ, дно которых устилали связками дрока (колючего кустарника). В определенный момент тоннели под холмом обрушивали. Затем открывали шлюзы и вода в течение нескольких часов полностью вымывала и измельчала огромную массу породы и уносила ее по отводам. Содержимое агогэ тщательно промывалось. Вязанки дрока с осевшими на них частичками золота аккуратно собирали и сжигали, получая чистое золото. Таким способом добывали огромное для того времени количество золота.

Также, римляне использовали продвинутые технологии выплавки, которые позволяли им получать золото из сложных сульфидных руд.

К началу Христианской эры (4 век) производство золота в Римской империи (включая Малую Азию, Центральную Европу, Францию, Испанию и Фракию) составляло 8 тонн в год.

За исключением свободных золотодобытчиков на Южном Урале, странах Центральной Азии и части наемных работников в римскую эпоху, большинство рабочих в древнем мире были военнопленными, преступниками и рабами. Они безжалостно эксплуатировались и практически в прямом смысле «работали до смерти». Рабский труд обходился очень дешево, поэтому эффективность золотодобычи была низкая. Зачастую из золото-кварцевых месторождений добывалось менее 1 г чистого золота на тонну породы, хотя из сульфидных и теллуросодержащих месторождений римляне умели извлекать до 15 г золота на тонну породы.

Темные века и Средневековье. «Золотой голод»

После развала Римской империи и наступления Темных Веков (с 5 по 11 век), в результате всеобщего упадка, добыча золота значительно снижается, количество мест добычи сокращается. Многие из известных приисков были истощены, утрата технологий контроля грунтовых вод ограничивала глубину подземных выработок. Золото и серебро стали дефицитом в западном мире.

Общая добыча золота в период Средневековья (с 5 по 15 век) оценивается не более чем 3,1 тонны в год, что составляет около 40% от добычи золота в конце существования Римской империи.

К середине 14 века добыча увеличилась до 7,8 тонн в год благодаря открытию залежей золота в Чехии, Венгрии и Силезии. Однако, эти источники к концу века истощились и наступил длительный период «золотого голода».

В 15 веке португальцы основали колонии в Африке и начали поставки золота сначала из Гвинеи, а затем с Золотого Берега (Ганы). Тем не менее, золото продолжало оставаться крайне дефицитным материалом.

Золото Америки

После открытия в 16 веке Колумбом Америки, ситуация резко изменилась. Подсчитано, что разграбление сокровищ южноамериканских индейцев в 1530 году принесло около 8 тонн золота. После основания колоний и открытия шахт в Мексике и Южной Америке, в 1550-х годах Испания получала более 4т золота в год.

По разным оценкам, в течение 16 века Испания получила от своих американских колоний от 154 до 311 тонн золота, что составляет примерно 40% от золота, добытого во всем мире в этот период.

Добыча золота в 17 веке. Первая золотая лихорадка

К середине 17 века мировое производство золота составило около 8 тонн в год. Основная часть золота добывалась в Америке.

В конце 17 века золото было обнаружено в Южной части Бразилии, в районе Ору-Прету. Это событие привело к возникновению первой в мире золотой лихорадке (gold rush). Эта золотая лихорадка была также самой массовой в истории. В район открытия золота прибыло более 400 тыс. старателей и было завезено более 1 миллиона рабов из Африки.

К концу 17 века мировое производство золота составляло около 11 тонн в год.

Появление России на мировом рынке золота в 18 веке

В первой половине 18 века добыча золота увеличилась в два раза, в основном за счет месторождений в Бразилии и Уральских горах в России. К середине века мировое производство золота составляло от 23 до 25 тонн в год. При этом Бразилия давала примерно треть всей добычи. К концу 18 века доля бразильского золота в общей добыче сократилась до четверти.

19 век — время золотых лихорадок

Этот период можно назвать веком золотых лихорадок и открытий самых значительных месторождений золота.

Золотой лихорадкой принято называть стихийную массовую добычу золота на только что открытых месторождениях. Золотые лихорадки сопровождались перемещением к местам добычи огромного числа людей и бурным ростом инфраструктуры.

Первая золотая лихорадка 19 века случилась в России. Царем Александром I была инициирована разведка золота в Сибири, итогом которой стала массовая добыча золота в Томской губернии. Добыча золота в России с 1823 по 1830 годы увеличилась с 1,5 тонн в год до почти 6 тонн. К 1846 году добыча золота возросла до 25 тонн в год, что составляло примерно половину от всего добываемого золота в мире.

В 1848 году в Калифорнии, на лесопилке Джона Саттера, располагавшейся на реке с незатейливым названием «Американская река» ( American River), было обнаружено золото. Сам Джон Саттер пытался удержать этот факт в тайне, разумно полагая, что золотодобыча в этом регионе подорвет его бизнес. Однако, информация все же получила огласку, что послужило началом самой знаменитой золотой лихорадки – Калифорнийской.

Белые и китайцы. Добыча золота в Калифорнии. 1852 г.

Производство золота в США увеличилось от 1 тонны в год в 1830-х годах, до 16 тонн в год в 1840-х. В 1850-х годах добыча золота в США составляла до 83 тонн в год.

В 1851 году с открытий золотых месторождений в Новом Южной Уэльсе и Виктории началась золотая лихорадка в Австралии. Производство золота в Австралии в следующие два десятилетия было практически равным калифорнийскому.

В 1858 году в западной Неваде было открыто месторождение Comstock Lode. За последующие 20 лет разработки это месторождение дало почти 265 тонн золота и в 20 раз больше серебра.

В 1886 году золото было обнаружено в Южной Африке (ЮАР), на гребне Витватерсранд (Witwatersrand). Месторождение Витватерсранд или просто Ранд, до сих пор является крупнейшим запасом золота на планете. Все остальные месторождения не идут с ним ни в какое сравнение. Именно название этого месторождения дало название денежной единицы ЮАР – ранд.

В 1890 году было обнаружено золотое месторождение в Крипл-Крик (Cripple Creek), штат Колорадо, США. Оно продолжает разрабатываться до сих пор и принесло уже более 640 тонн золота.

В 1893 году в Калгурли, Западная Австралия, началась еще одна лихорадка. К концу века из этого месторождения было добыто около 115 тонн золота.

В 1896 году были открыты россыпные месторождения золота в регионе Клондайк в Канаде, что привело к возникновению знаменитой Клондайкской золотой лихорадки. На территории Клондайка всего за два года, с 1897 по 1899 было добыто 62 тонны золота.

Золотодобытчики отогревают замерзшую землю паром. Голд Хил, территория Юкона, около 1898 г.

В то же самое время, в местечке Ном на западе Аляски, также обнаруживают россыпи золота. Их освоение с 1899 года по 1903 год, позволило поднять добычу золота на Аляске до 13 тонн в год.

В целом, во второй половине 19 века золота было добыто в два раза больше, чем за весь период с начала добычи в древности и до открытия Америки.

Золотоискатели поднимаются по тропе через перевал Чилкут. Американо-канадская граница. 1890-е годы.

Бум добычи золота во второй половине 19 века был поддержан высоким спросом на золотые монеты тех стран, которые переходили на золотой стандарт. Также, этот способствовало усовершенствованию технологий добычи и выделения золота из руды. Выли введены новые методы и оборудование для измельчения и обогащения руды, обезвоживания шламов. Процесс цианидного выщелачивания был запатентован в 1887 году и начал применяться с 1890 года, сделав экономически выгодным добычу золота из южноафриканских и других сложных руд. Использование цианида, вследствие более высокого процента извлекаемого золота, начало применяться даже для легких пород и частично заменило амальгамирование (применение ртути) и полностью вытеснило процесс хлорирования. Развитие метода пенной флотации значительно увеличило эффективность разделения минералов в руде и дало возможность добывать золото из тех руд, которые раньше было невозможно использовать. Это привело к изменению типов используемых месторождений. Если раньше это были в основном аллювиальные гравии, то к 20 веку большая часть добычи стала приходиться на кварцевые жилы и плотные докембрийские конгломераты.

Добыча золота в 20 веке и в настоящее время

В 20 веке наблюдается быстрый, устойчивый рост добычи золота до уровней, немыслимых в прежние времена.

Из всего золота, когда-либо добытого в мире, более 80% получено в 20-21 веке. А половину добычи за всю историю человечества составляет золото, полученное с 1960 года по настоящее время.

По всему миру было открыто много новых богатых месторождений, а эффективность существующих была значительно увеличена за счет улучшения технологий добычи и общего развития техники. Широкое использование в металлургической обработке руды методов пенной флотации и развитие процессов кучного цианидного выщелачивания золота из руды привело к появлению в 1970-х годах экономически оправданных способов извлечения золота из широкого набора типов руд.

69 %-ное увеличение цены на золото в 1934 году (официально в США, но фактически во всем мире) вызвало огромный экономический интерес к добыче золота, который продолжался до начала Второй мировой войны.

После войны, производство золота в Южной Африке, которая доминировала целое столетие, возобновило крутой подъем в 1950-х годах, достигнув своего пика в 1970 году, когда было добыто 1000 тонн золота. Поскольку в ЮАР приходилось добывать золото из очень твердой, плотной руды на глубинах до 4,5 км, там впервые стали применять технологии и оборудование для добычи при экстремальной температуре, влажности и литостатическом давлении.

Производство золота в бывшем Советском Союзе начало подъем в 1950-х годах и достигло своего пика в 1990 году, когда было добыто 302 тонны.

Добыча золота в большинстве других стран мало менялась в течение 35 лет после окончания Второй мировой войны. Однако к 1980 году ситуация изменилась под влиянием возросшего спроса и цены на золото, а также развития технологий кучного цианидного выщелачивания, позволявшего получать золота из бедных руд. Это привело к возросшему интересу к добыче золота по всему миру и особенно в Канаде, где началась эксплуатация месторождений докембрийских зеленокаменных комплексов.

Производство золота в ЮАР после 1970 года напротив, стало сокращаться, поскольку усложнившиеся условия добычи увеличили издержки на производство, а новые социально-политические условия (отмена режима апартеида) резко увеличили затраты на рабочую силу. В 2007 году ЮАР уступила первое место по добыче золота Китаю, а в 2012 году она опустилась уже на 5-е место. По сравнению с 1970 годом, к настоящему времени добыча снизилась почти на 80%.

С 2007 года по настоящее время мировым лидером по добыче золота остается Китай. Весь объем добываемого золота используется для нужд стремительно развивающейся собственной экономики. Кроме того, Китай продолжает импортировать золото.

Всего, по приблизительным оценкам, за всю историю человечества было добыто 160 тысяч тонн золота. Это количество можно представить как куб со стороной в 20 метров, т.е. высотой с шестиэтажный дом. Около двух третьих от этого количества приходится всего лишь на 5 стран:

СССР (с входившими в него государствами) – 11%

Однако, через несколько лет ситуация может поменяться, поскольку уже более 100 стран заявили о добыче золота на их территории.

Стопка золотых слитков

Ни один другой металл не порождал столько войн и преступлений. Однако он же был одним их главных двигателей прогресса на протяжении всей истории человечества. Именно на нем основана современная денежная система. Какова история золота и почему именно этот драгоценный металл приобрел такой спрос – читайте в статье.

Золото у древних народов

История этого драгметалла начинается в глубокой древности. Однако археологических доказательств точного времени начала его использования нет. Ученые об этом периоде могут только догадываться.

Вероятно, золото находили в разное время и в разных местах. Так, кусочки драгоценного металла были обнаружены еще в испанских пещерах, где жили люди примерно 40 000 лет назад.

Но достоверно можно лишь сказать, что наиболее широкое распространение золото получило в Египте, Индии и Китае. По всей видимости, древние цивилизации добывали его в различных месторождениях на Ближнем Востоке. Многие исследователи считают, что первыми были египтяне. Им большую часть ресурсов приносили земли Верхнего Нила и пустыни Нубии.

Фараоны и священные служители использовали этот металл в качестве храмовых украшений. Это примерно 3000 г. до н. э.

Однако любопытно отметить, что долгое время обменным средством Египта было не золото, а ячмень. Первое использование золота в качестве денег было в 700 г. до н. э. в Лидии (современная Турция). И только потом на подобную систему перешли египтяне.

Согласно наиболее популярной версии, именно в Египте были сконцентрированы самые большие золотые запасы. Однако впоследствии они были вывезены оттуда во времена войн. Оказавшись сначала в Ассирии, золото перешло Вавилону, а затем Персидской империи и Риму. И уже после падения Римской империи оно распространилось по разным странам.

В Месопотамию и Палестину золото пришло из Египта и Аравии, во времена развития торговли. Самые древние золотые находки на этой территории датируются 961-922 годами до н. э. Это времена правления царя Соломона.

Золото, лежавшее в сокровищницах ацтеков и инков Мексики и Перу, как полагают исследователи, пришло туда из Колумбии. Правда, конкистадоры эти сокровищницы разграбили, и многие драгоценные артефакты были расплавлены в монеты и слитки.

Это единственный металл, который послужил причиной огромного количества войн. Среди известных золотых сражений числятся: завоевание Вавилона Персией, сражение Александра Македонского, а также войны Цезаря с Галлией и Египтом.

Золото в 15-19 веках

С течением времени люди начали открывать множество золотых месторождений. В 1471 году – в Мексике, Гане и Чили. В 1823 – в Соединенных Штатах и Канаде. Позднее – в Австралии и ЮАР.

Старинное золотое украшение

Постепенно этот металл признали денежным эквивалентом во всех странах. И золотая промышленность стала процветать. Свою историю в России золото начинает лишь в 18 веке.

Считается, что одними из первых его стали добывать Демидовы – с 1726 года. Примерно в это же время велись работы на алтайских рудниках и чуть позже – в Карелии.

А в 1745 году металл нашли в области Урала. Один из раскольников, Ерофей Марков, нашел на дороге необычный камень и заявил об этом в Канцелярию главного екатеринбургского завода. По его описаниям, это был небольшой светлый камень, напоминающий хрусталь. Землю в этом месте раскопали и нашли еще несколько таких же. Эта история открытия золота стала толчком к дальнейшему развитию данной отрасли.

На этом месте создали золотодобывающий рудник, названный Первоначальным. Впоследствии здесь было найдено множество других самородков, что повлекло за собой открытие еще большего количества рудников, названных потом Березовской группой.

В течение первых десяти лет на этих месторождениях было добыто более 6 000 килограмм данного драгоценного металла. Правда, труд этот оказался изнуряющим. Условия деятельности были настолько тяжелыми, что все золотодобывающие работы признавались каторжными.

После на уральских территориях обнаружили множество других источников драгоценных металлов. Интересно, что активная добыча золотых россыпей началась именно в России.

В конце 19 века месторождения нашли на Дальнем Востоке. И с тех пор Россия является одним из крупнейших золотодобытчиков на мировом рынке.

Золотой стандарт: краткий исторический экскурс

Золотой стандарт – это принятая система, согласно которой стоимость денег эквивалентна какому-то количеству золота. Изначально был принят серебряный стандарт. Но впоследствии серебро заменили.

Золотой стандарт

Подобный подход имел множество достоинств:

  • долговечность металла и его неизменяемость;
  • хорошая делимость;
  • высокий уровень стоимости;
  • характерные отличия от других металлов.

Один из принципов золотого стандарта – любые деньги можно быстро обменять на золото. Это гарантия отсутствия инфляции.

Впервые данная модель возникла в Англии, в начале 19 века. И фунт долгое время имел статус валюты, признанной во всем мире, – до 1914 года. При проведении Бреттон-Вудской конференции данный стандарт легализовали.

В конце 20 века от этой системы отказалась Америка. А спустя некоторое время стандарт перестал использоваться вообще. Произошло это по нескольким причинам:

  1. Сложность перемещения крупных сумм.
  2. Сложность осуществления эмиссии.
  3. Возможность потерь ресурса.

Поскольку настоящее время характеризуется множеством финансовых кризисов, экономисты предлагали вернуть стандарт. Однако золотые запасы слишком невелики для этого. И не в состоянии обеспечить полноценное денежное обращение.

Но почему люди так ценят именно золото?

Зигмунд Фрейд считал, что «наше увлечение златом связано с эротическими фантазиями раннего детства». Тем не менее есть более рациональное объяснение.

Еще в древности прагматичные египтяне заметили, что оно обладает уникальными физическими характеристиками. А дополнительную ценность этому металлу предавали эстетические признаки и его дефицит, существовавший в то время.

Уникальные свойства золота

Злато именуют «благородным» металлом, потому что оно не окисляется в обычных условиях. Традиция так его называть пришла из алхимии. Его химический символ Au происходит от латинского слова «аурум», что означает «Аврора» или «утренняя заря».

В чистом виде металл имеет мягкий блеск и желтый оттенок. Но примеси других металлов создают различные цветовые оттенки: от серебристо-белого до зеленого и даже красно-оранжевого. Чистое золото относительно мягкое и легко гнется. Это самый гибкий и пластичный металл.

Диаграмма цветов золота

Считается, что это первый драгметалл, который стал применять человек в своей деятельности. Еще со времен каменного века аурум проходил путь от материала для оружия и украшений до универсальной меры стоимости. И причина тому – именно его свойства:

  • неокисляемость;
  • гибкость и тягучесть;
  • ковкость;
  • привлекательный внешний вид.

Плотность этого металла в чистом виде составляет 19,3 г/см³. Для сравнения: у ртути – 14,0 г/см³ и у свинца – 11,4 г/см³. Нечистое золото, а на месторождениях оно именно такое, имеет плотность от 16 до 18. Учет этих показателей позволяет отделять золото от глины, ила, песка и гравия.

Популярность золота объясняется его универсальными физическими и химическими свойствами. Таким образом, редкость, трудность добычи и удобные химические свойства способствовали тому, что именно этот драгметалл обрел такую популярность.

И вот уже на протяжении многих веков человечество не может найти иного аналогичного инструмента, так же хорошо пригодного для создания резервов и инвестиций.

Золото и его запасы – основной элемент экономики большинства государств.

Главные исторические события в развитии золота

В развитии золота история насчитывает множество значимых событий. Оно прошло долгий путь от древнейших времен до нашего времени.

В таблице отражена краткая хронология мировой «золотой» истории:

1500 г. до н. э.Золото дебютировало как признанный стандарт обмена в международной торговле.
50 г. до н. э.Древние римляне впервые выпустили золотую монету.
1066 г. н. э.Нормандские завоеватели прочно установили британскую валютную систему.
1284 н. э.Англия выпустила золотой флорин – первую крупную золотую валюту страны.
1900 г. н. э.Соединенные Штаты официально перешли на золотой стандарт.
1971 г. н. э.Президент Никсон отменил золотой стандарт в Америке.
1978 г. н. э.Возрастает интерес к покупке слитков для сохранения стоимости и хеджирования инфляции.
2011 г. н. э.Цена на золото достигла рекордного уровня в 1 923$ за унцию.

В течение последних 50 веков национальные валюты претерпевали множество изменений, приходили и уходили. Но этот драгметалл по сей день остается ценным ресурсом и в ближайшее время не собирается терять свои позиции.

Золото в современном мире

Сегодня страны мира используют этот драгметалл в качестве средства обмена в денежных операциях. Большая часть золотых запасов хранится в слитках. Это бруски размером с обычный строительный кирпич, которые содержатся в отсеках хранилищ.

Бруски золота в хранилище

Помимо денежной сферы, металл активно применяют во множестве других областей человеческой деятельности.

Вот только основная их часть:

  1. Технологии. Металл нередко используют при покрытии контактов при создании электронных микросхем. Также он обеспечивает высокую точность соединений при пайке металлов.
  2. Медико-химическая промышленность. Многие препараты и косметические средства содержат в составе золото, которое повышает иммунитет человека. Как правило, это лекарства от туберкулеза, полиартрита и волчанки. Не последнее место занимает и стоматология.
  3. Ювелирная индустрия. При изготовлении украшений золото соединяют с медью, кобальтом или никелем. Реже – с другими металлами. Чистые сплавы не используют, поскольку оно очень мягкое.

Интересно, что главными потребителями золотых ювелирных изделий являются Китай, Америка и Индия.

Большинство измеряют стоимость вещей в валюте своей страны. Однако проблема состоит в том, что валюта ежедневно колеблется и не способна обеспечить стабильность и устойчивость.

Истинная ценность золота – его способность сохранять свою стоимость на протяжении многих лет. В периоды, когда валюты слабеют, золото имеет тенденцию увеличивать свою покупательную способность.

Золото — один из самых распространенных металлов в мире. В крохотных дозах оно везде: в морской и речной воде, песке, растениях. Но вместе с тем это один из самых редких металлов. Все дело в его концентрации. Месторождения с промышленным объемом или просто хотя бы относительно большим — редкость. Многие знают из книг и по фильмам о «золотой лихорадке» в США и о таинственной мифической стране Эльдорадо, где металл цвета солнца — повсюду. А как на самом деле? Как добывают золото и где находятся его месторождения?

Есть теория, что золото располагается в расплавленном ядре планеты — в магме. Собственно оттуда оно поднимается на поверхность и становится доступным для добычи. Ученые предполагают, что после формирования земного ядра на планету обрушились метеориты, содержавшие некоторое количество драгоценного металла. Оно и оказалось в континентальной коре планеты. Причем этот древний метеоритный дождь был настолько силен, что пробил земную кору и «спрятал» золото в глубоких слоях. Оттуда под воздействием высоких температур металл выходит на поверхность. Поэтому особо крупные месторождения располагаются недалеко от древних и давно потухших вулканов. В тех местах нередко находят и золотые слитки. Ученые считают, что именно они доказывают вулканический «выход» драгоценного ископаемого на поверхность.

Добытое золото

Как найти солнечный металл

Где добывают золото? В основном, в нескольких странах: Австралии, Китае, ЮАР, США, Перу, России и Узбекистане. Это не подтверждает, что в других странах его нет, просто его концентрация не позволяет вести значительные промышленные разработки и добычу. Так, этот драгметалл вполне успешно извлекают из недр в Мексике и Индонезии, Папуа Новой Гвинее и Казахстане. Но в мировые лидеры эти страны не входят.

Добывать самый драгоценный металл очень сложно и затратно. Процесс состоит из нескольких этапов.

  1. Разведка и определение контура участка.
  2. Оценка и анализ объемов золотоносной жилы с точки зрения экономической целесообразности.
  3. Создание инфраструктуры для промышленной добычи.
  4. Добыча золотоносных пород: руды, песка.
  5. Извлечение драгметалла.

Немного золота извлекают кустарным способом, а промышленная добыча ведется закрытым (в шахтах, рудниках) и открытым (из котлована) методами.

Спутники золота

Начинается все с геологоразведки, которая выясняет, где могут залегать золотоносные слои и проходить золотосодержащие жилы. Геологи изучают выходы пород, исследуют керн (фрагменты породы, которую извлекают при бурении) и проводят геофизические пробы пластов.

Так в каких породах встречается золото? Облегчают задачу разведчикам спутники драгоценного металла, которые показывают признаки золота в земле. Это горные породы: диориты и граниты, а также минералы:

  • пирит;
  • халькопирит;
  • галенит;
  • сфалерит;
  • арсенопирит;
  • антимонит.

Эти породы образуются там же, где и золотоносные (в недрах планеты), и выходят на поверхность с магмой.

Как правило, золото тесно связано с железом. А значит, оно может быть рядом с «черными песками» (магнетит и гематит). В руслах рек, которые давным-давно высохли (например, еще в юрский период), золотоносный песок смешан с черным. То есть красная, черная и оранжевая почва — признаки золота. Еще один спутник — кварц, золотые жилы часто находятся в кварцевых породах. Но кварц, наверное, самый распространенный минерал. Как же понять, «золотой» этот кварц или нет? Определяется по цвету.

Если кварц обнаружен там, где когда-то уже шла золотодобыча, да к тому же и цвет его не привычный белый, а имеет ржавый оттенок или красноватые и коричневые пятна — это вполне может быть сигналом о золотоносной жиле.

Как добывали золото в старину

Охотиться за этим драгоценным металлом стали давно. В старые времена процесс был очень трудоемким и рискованным. Опасность состояла не только в высокой травматичности работников, но и в огромной конкуренции среди старателей, которые подчас не стеснялись в средствах выдавливания удачливых соперников. Конечно, скорость добычи была невелика, да и качество металла оставляло желать лучшего.

Чаще всего золото «мыли» вручную. Этот способ так и называется — промывка почвы. В специальный лоток с мелкоячеистой решеткой (иногда просто в ведро с дырочками на дне) лопатой клали почву (как правило, песок или галечник) и промывали водой. В совсем давние времена старатели использовали в качестве лотка шкуры животных, например, овец. Тяжелые частички золота (а это тяжелый металл) оседали на решетке, почва при этом легко вымывалась. В основном старатели искали россыпные месторождения. В слоях рыхлых обломочных отложений намывали золотой песок. Найти много металла таким способом просто невозможно — так, несколько крупинок, да и то если повезет.

Кустарный способ добычи

Сейчас какую-то часть золота тоже извлекают вручную, но золотодобытчики усовершенствовали этот метод применением электронного прибора — металлоискателя (металлодетектора), который показывает наличие металла в почве и глубину его залегания. Обычно старатели идут за золотом туда, где добыча уже была и по каким-то причинам остановлена. Это и понятно: если экономически нецелесообразна промышленная разработка, то вполне можно найти еще немного вручную (такой способ называют остаточным).

Еще одно усовершенствование процесса — драга. Это набор лотков, через которые механическим способом просеивается или промывается грунт. Старатели в основном исследуют устья и берега рек. Там можно обнаружить террасовые или донные месторождения. Тяжелые частицы драгметалла оседают на дне, заполняя выемки и впадины.

В некоторых странах добывать золото физическим лицам запрещено. В любом случае это лицензируемый вид деятельности — нужно оформить множество документов. А, например, в США и Австралии гражданам можно вполне легально заниматься старательским бизнесом. Получить лицензию несложно и недорого (примерно 30$).

На долю золотодобытчиков во всем мире приходится около тонны драгоценного металла. Но цифра эта достаточно приблизительная, Ведь там, где старательская деятельность запрещена и учет не ведется, трудно подсчитать, сколько именно золота уплывает от бдительного ока государства.

Кроме того, этот металл иногда добывают не как полезное ископаемое в природных условиях, а и из радиодеталей, плат, процессоров, сломанных ювелирных украшений (в том числе и позолоченных) и пр. Например, метод аффинажа (выпаривания) — процедура сложная, требующая знаний и осторожности. Аффинаж проводят с использованием царской водки (смеси соляной и азотной кислот) в качестве растворителя. Полученный металл «домашние» старатели переплавляют в тигле и получают слиток (точнее, слиточек) золота.

Многие крупные компании считают выгодным нанимать на работу старателей.

Технологии промышленной добычи золота

Извлечение полезных драгоценных ископаемых из недр — процесс непростой и строго упорядоченный. Методов промышленной добычи солнечного металла, в общем-то, два: открытые разработки и подземные.

Открытый способ

Применяется, когда золото залегает очень близко или выходит на поверхность. Это наиболее целесообразный метод с экономической и экологической точек зрения. Выглядит это так: огромное углубление в земле с лентами дорог и подъемниками. Вынимают породу из земных недр при помощи взрывчатки и специального тяжелого оборудования. Машины доставляют необходимые инструменты и перевозят извлеченную руду. Расходы на все это весьма высоки. Считается, что в себестоимости добычи золота только цена дизтоплива составляет около 30 %.

В хорошем открытом руднике в каждой тонне руды может быть примерно одна десятая унция металла (унция равна 31,1034768 грамма). Если исходить из стоимости унции золота в 900$, стоимость тонны руды — 90$. Учитывая, что грузоподъемность используемых на рудниках автомашин достигает 300 (или более) тонн, то грузовик руды может стоить около 28$. Но реальность отличается от ожиданий и расчетов: при добыче одни партии богаче других, а многие оказываются пустышками.

Закрытый способ

Когда золото залегает глубоко, используется подземная разработка. Это глубокие шахты с сетью тоннелей, каждый из них доходит до залежей. Тут нужно сверлить отверстия, в которые закладывается взрывчатка, потом вытаскивать обломки породы. Иногда рабочие применяют отбойные молотки, лопаты и тележки, хотя, конечно, это вчерашний день. При современной добыче золота используют взрывчатку, мощные породопогрузочные машины, рельсовый транспорт или огромные грузовики. Очень редко природные условия позволяют применять самое эффективное самоходное оборудование, и тогда уменьшается количество людей на этом очень трудоемком и достаточно опасном этапе добычи.

Для бесперебойного обеспечения энергией таких шахт иногда рядом устанавливаются ветряные или солнечные электростанции, а если это невозможно — дизельные генераторы. Шахты по добыче золота очень глубоки, а значит, важна вентиляция, а также транспортировка людей и породы. Без электричества всего этого достичь невозможно.

Как правило, шахты располагаются в районах, сложных для проживания, поэтому наличие электроэнергии всегда крайне важно.

Обработка руды

Но это еще далеко не весь процесс добычи золота, а только его часть. Следующий этап: из руды нужно извлечь драгоценный металл.

Производимые работы Результат
Сначала большие куски породы дробятся. Они уменьшаются до размера крупных песчинок.
Потом добавляется цианистый раствор и все перемешивается. Получается грязная, густая, жидкая смесь. Раствор цианида в присутствии воздуха высвобождает золото из породы и примесных металлов.
Как только процесс завершается — жидкость откачивается, а твердые частицы попадают в специальный резервуар. Там продолжается реакция: оставшийся цианистый раствор вычленяет остальное золото. Тяжелые и крупные частицы оседают.
В насыщенный раствор добавляют цинк, который выделяет оставшееся золото из смеси. Этот процесс — он называется «цианидное выщелачивание» — несмотря на высокие затраты, весьма выгоден золотодобывающим компаниям. При его применении из руды высвобождается до 98 % золота.

Для дальнейшей очистки металл направляют в плавильную печь. Здесь золото смешивается с флюсом (специальным химическим коктейлем) и нагревается до полутора тысяч градусов. Результат: очищение примерно на 80 % от грязи и шлаков. Дальнейшая переплавка делает металл еще более чистым.

Ну, а затем его применяют в медицине, микроэлектронике, авиации, космонавтике и других отраслях промышленности. Из него льют банковские слитки знаменитого золотого стандарта — 999 пробы. Для ювелирных изделий крайне редко используют металл такой чистоты, поскольку он легко подвержен деформациям, что непрактично. В украшениях содержание золота обычно меньше, чем в банковских слитках — за счет добавочных металлов (лигатуры), которые делают сплав более прочным и даже меняют его цвет.

В мире остается все меньше и меньше руд, из которых можно относительно несложными способами извлекать золото. Пожалуй, только золотоносные конгломераты ЮАР позволяют такие методы. Во всех остальных странах добыча этого металла постоянно усложняется и технологизируется.

Читайте также: